The Narrows, la randonnée originale de Zion

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Je ne vais pas encore vous dire une fois de plus que Zion reste mon parc national préféré. Etant randonneur, c'est pour moi un paradis avec des balades à faire toutes plus belles les unes que les autres. Si je vous ai déjà parlé de la plus mythique, de la plus belle, je vais vous parler aujourd'hui de la plus originale, celle qu'il faut absolument faire lors de votre passage dans ce parc, The Narrows. Je vous explique tout dans cet article.

Qu'est-ce-que The Narrows ?

The Narrows, "passage étroit" est en fait une immense gorge située au fond de la vallée de Zion et creusée depuis des années par la Virgin River.
Ce qui fait l'originalité de cette randonnée, c'est que vous marchez la plupart du temps dans le lit de la rivière, au milieu des immenses parois rouges qui composent le paysage. Vous pouvez facilement marcher pendant des heures en remontant le courant de la Virgin River.

The Narrows

 

The Narrows est-elle accessible à tout le monde ?

De part la nature de la randonnée, cette dernière ne peut se pratiquer toute l'année où alors moyennant un équipement adéquate... Elle est à éviter les jours de risques d'orages. L'avantage de cette randonnée, c'est que vous pouvez aussi bien marcher pendant des heures que juste quelques minutes histoire d'en profiter un minimum. Marcher dans l'eau, quand le courant est fort est relativement éprouvant mais avec la fraîcheur de l'eau, c'est assez vivifiant !!!
Si vous êtes bien équipés (lire chapitre "conseils") et que le courant n'est pas trop puissant (comme un lendemain de fortes pluies), c'est à la portée de tout le monde et même pour les enfants, sur une courte distance, ça peut être une super expérience. J'en ai vus, des touts petits qui adoraient marcher dans l'eau sur quelques mètres !!!

The Narrows

The Narrows, la randonnée

Pour se rendre au point de départ de la balade, il vous faudra emprunter la navette qui dessert le parc et descendre à son terminus, à l'arrêt N°9, Temple of Sinawava.
Pour celles et ceux qui feront la randonnée des Narrows, vous ferez en fait 2 ballades emblématiques de Zion. En effet, pour vous rendre au point de départ de The Narrows depuis le terminus de la navette, il vous faudra d'abord emprunter la Riverside Walk qui longe la Virgin River jusqu'au point de départ de la randonnée dans l'eau.
Riverside Walk sera pour certains un but en soit ; cette balade est très facile, sans aucune difficulté et est aménagée de manière à ce que les personnes à mobilité réduite ou les parents ayant de jeunes enfants puissent l'emprunter avec une poussette.
Vous pourrez alors admirer la flore (photo avec Moon Flower, la fleur de Lune) mais surtout (pour les enfants) la faune locale qui n'est pas farouche du tout !!!! Vous verrez de bons gros écureuils par dizaines qui se laissent facilement approcher. Mais attention, il est interdit de les nourrir car une campagne est engagée depuis des années, visant à faire réduire l'obésité chez les écureuils (véridique !!!).

Riverside Walk

Une fois arrivé au bout de Riverside Walk, c'est là que les choses sérieuses vont commencer !! Il va falloir passer en mode "amphibie" et ne pas hésiter une seule seconde à vous jeter à l'eau (façon de parler !!).
Au départ, c'est assez déroutant, surtout si l'eau est un peu fraîche, mais on s'y fait vite et c'est un pur régal !!!
Ensuite, à vous de jouer et de remonter la Virgin River. Vous pouvez le faire pendant des heures, par contre, pensez à une chose, il faut revenir !!! Et le retour se fait bien sûr par le même chemin !!!
Il ne faut aucun permis particulier pour les personnes qui souhaitent marcher quelques heures ou la journée. En revanche, pour les ferrus de randonnées qui souhaitent remonter le canyon au maximum et sur plusieurs jours, il faudra demander un permis de randonnée auprès des rangers du parc.

The Narrows

Quelques conseils pour bien profiter de The Narrows

Le premier conseil est de se renseigner sur la faisabilité ou non de la randonnée. En effet, le caractère particulier de cette dernière fait qu'elle est à proscrire les jours de risques d'orages car vous pouvez être confrontés à une brusque monde des eaux !!!
Pour se faire, il vous suffit de passer au Visitor Center et de vous renseigner ou alors de demander à des rangers que vous croiserez dans le parc, ils sont tous au courant et pas avares en renseignements !!! A l'entrée de Riverside Walk, vous tomberez sur un immense panneau qui indique les risques d'orages pour la journée et selon la couleur sur laquelle est le curseur, vous pourrez vous lancer ou pas dans l'aventure. Sachez également que les magasins de sports de Springdale, vous donneront également toutes les informations liées à la randonnée, faisabilité ou pas, température de l'eau, etc.

consignes de sécurité

Ce qui m'amène à l'équipement. Il est impensable de faire la balade pieds nus, ça glisse et vous auriez vite fait de vous faire mal aux pieds. Donc plusieurs solutions. Vous la faite avec vos chaussures (qui une fois la balade terminée sècheront vite) ou vous pouvez louer des modèles adaptés à la pratique de la marche en rivière (cf photos). Vous en trouverez à la location ainsi que pour les frileux des tenues néoprène pour ne pas avoir trop froid. Pour avoir fait la balade en septembre, par une belle journée, le short suffit amplement !!!
Un ou des bâtons ne seront pas superflus, ils pourront vous éviter une chute dans l'eau mais également si comme dans mon cas, l'eau n'est pas claire, ils vous aideront à jauger la profondeur de l'eau. Sachez à ce propos que vous aurez toujours pieds et que l'eau ne montera jamais très haut (surtout en période estivale) dans les premiers kilomètres de la randonnée.
Prévoir également de quoi protéger votre matériel électronique et vos effets personnels importants. Pour ma part, ça ne m'est pas arrivé mais il n'est pas rare de chuter et inutile de vous dire que les appareils électroniques et l'eau ne font pas bon ménage !!!
Là encore il existe par exemple pour les smartphones des pochettes étanche à mettre autour du cou qui sont très bien conçues et qui ne coûtent vraiment pas cher. Sinon vous pouvez opter pour des sacs poubelle et sacs de congélation. Dernière option, la location de sacs étanches dans lesquels vous pourrez randonner sans craintes avec tous vos affaires.

équipement The Narrows

Je vous mets ci-dessous le lien vers la boutique Zion Outfitter qui propose tout le matériel de location nécessaire à la randonnée de The Narrows et qui vous procurera également toutes les informations utiles. La boutique se trouve à la sortie de Springdale, sur le dernier grand parking à droite avant de pénétrer dans le parc. Vous pouvez également y accéder à pied, depuis le parking du Visitor Center.

Zion Outfitter

Sinon, prévoir casquette, lunettes de soleil et de l'eau pour boire en route. En été, l'après-midi, cette randonnée est très prisée et il peut y avoir beaucoup de monde. Plus vous remonter le canyon, moins il y en aura mais il est préférable d'attaquer de bonne heure.

Carte de la randonnée de The Narrows

The Narrows

Conclusion

Cette randonnée est pour moi un incontournable de Zion National Park. Je dirais même que si le temps vous est compté et que vous ne deviez en faire qu'une, c'est celle qu'il faudrait faire !!!
Les paysages sont sublimes notamment quand le soleil vient radier le fond du canyon et ses teintes rougeâtres et le coté atypique de la balade font que vous devez absolument la faire. Et comme elle présente l'avantage de pouvoir être faite le temps qu'on veut, vous n'aurez pas d'excuses si vous ne la faites pas !!!

The Narrows

 

Mika

Passionné des grandes étendues de l'Ouest Américain et avec plusieurs road trip à mon actif, je serai là pour répondre à toutes vos questions sur la préparation de votre séjour là bas et c'est avec plaisir que je partagerai avec vous ma passion de cette fabuleuse région.

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39 commentaires

  1. Percheron sophie dit :
    Bonjour Mika
    C est toujours un plaisir de te lire, au fil des des sujets différents et passionnants.
    Nous partons cet été avec un ado de 14 et un de 17 ans et nous souhaiterions faire la ballade de zion les.pieds dans l eau, petit bémol, je comptais louer des chaussures spécifiques sur place mais mon fils chausse du 50.5. Penses tu qu ils sont en mesure de lui fournir ce genre de pointure?
    😞
  2. Cassandra dit :
    Bonjour Mika,

    Avec ma maman nous serons en septembre, une journée dans Zion, la randonnée The Narrow à l'air top mais j'ai également lu ton article sur la randonnée Observation Point et maintenant je ne sais plus quoi faire, je pense que combiner les deux dans la même journée risque de faire juste. D'autant que le soir nous allons rouler direction Bryce Canyon.
    Peux-tu me conseiller s'il-te-plait ?

    Je t'en remercie par avance
    • TeamMika dit :
      Hello, je vais te faciliter la tâche ! Sauf si ça change d'ici là, Observation Point n'est malheureusement pas accessible pour le moment... Du coup tu pourras te consacrer à fond aux Narrows.
      C'est super ce voyage avec ta maman !
  3. Mathieu dit :
    Salut Mika
    Tu ma donné de très bon conseil sur le parc du Yosemite et la je vois que tu es encore là pour zion alors s’est avec plaisir que je reviens te demander de nouveau conseil.
    Voilà je dois passer la nuit sur hurricane
    Je voulais faire la randonnée angels landing le matin puis ensuite faire the narrows sauf que la loterie en a décidé autrement j’ai était tiré au sort pour l’horaire départ après 11h pour angels landing du coup sa va m’inverser mes randonnées
    Question
    - Pour mon permis pour angels landing cela veux dire que je peux partir à 11heure comme à 13heure car s’est pas marquer d’heure limite seulement heure de départ après 11h ?
    - crois tu que je peux faire de bonne heure the narrows l’eau n’est pas trop froide à 8h du matin fin juillet ?
    - tu pense que de 8h à 12h pour the narrows j’ai le temps d’en profiter et d’aller assez loin ? Car l’aprem je dois faire angels landing (sa va peut être une journée trop charger tu en pense quoi j’ai pas d’autre choix car le soir je colle pour dormir à Vegas
    Je te remercie
    • TeamMika dit :
      Hello, l'avantage de faire The Narrows de bonne heure c'est que tu auras beaucoup moins de monde ce qui rendra la balade encore plus agréable. Effectivement, les premiers mètres seront peut être un peu frisquet mais ça va le faire 😉
      4h, tu as largement le temps de bien en profiter. Il faut juste penser à revenir au bout d'un moment. Et vas y molo quand même car tu auras besoin de tes cuisses pour Angel's Landing 😉
      • Mathieu dit :
        Salut
        Merci pour ta réponse mais tu ma pas dis si je pouvais faire la randonnée à tout moment de l’après-midi sur mon ticket il y a marquer après 11h
        Du coup il me viens une nouvelle question
        Je vais donc laisser ma voiture au visitor center et prendre une navette pour aller faire the narrows
        Tu me conseille de prendre toute les affaire bouteille d’eau repas de midi etc pour éviter de faire des aller retour en navette
        Ou de prendre le minimum pour être plus léger et retourner à la voiture pour manger et revenir pour angels landing
        Je te remercie encore
        • TeamMika dit :
          oui, tu peux faire ta rando quand tu veux après 11h 😉
          Alors c'est vrai que si tu pouvais éviter les A/R en navettes (qui selon les heures pourront être bondées), c'est mieux car ça va te faire perdre du temps... Il faudrait par contre prévoir 2 paires de chaussures car après les Narrows tu auras les pieds trempés et il ne serait pas prudent de faire Angel's Landing les pieds mouillés...
      • Mathieu dit :
        Merci pour toute ses précisions
        Sa fait plaisir de faire partager ton expérience car pour nous s’est dur de s’imaginer la réalité du terrain la bas
        Donc tu me conseille te prendre tout mon matériel pour les deux randonnée et de prendre le repas aussi pour ne pas revenir à la voiture
        Mais j’ai du mal à savoir comment organiser cette journée
        Notre repas de pique-nique sera stocké dans une glacier à la voiture tu crois que sa va pas craindre de mettre les sandwiches dans notre sac à dos point de vu chaleur ? Ou alors on prend que dès choses à manger à température ambiante mais je vois pas trop quoi prendre
        Et pour les wc si jamais on a envie j’ai cru comprendre qu’il n’y a pas de wc dans le parc
        Voilà si tu as des astuces sur l’organisation comment tu ferai je suis preneur
        • TeamMika dit :
          Alors pour le pique nique si tu prends un sac à dos avec un sac isotherme, ça va le faire, d'autant que si tu commences par les Narrows, ce n'est pas là qu'il fera le plus chaud... C'est vrai que la solution la plus simple serait de faire l'A/R vers la voiture mais tu vas perdre un temps fou et il y aura du monde dans les navettes...
          Concernant les toilettes, je ne veux pas dire de bêtises, mais il me semble qu'il y en a à l'arrêt des Narrows et à celui d'Angel's Landing...
        • Mathieu dit :
          Super merci pour tout
          J’ai hâte maintenant de décoller et de voir toutes s’est belle chose
          Bonne journée et peut être à bientôt sur une autre page 😉
        • TeamMika dit :
          Je veux bien te croire !! Et crois moi, une fois là bas, c'est encore plus beau que tout ce que tu peux imaginer !
  4. Grand dit :
    salut Mika!

    mon temps étant assez limité sur place (ahh qu'on aimerait tout faire...) je voudrais savoir ce que tu penses de faire 2 jours à Zion et 2 jours à Bryce? sachant que les parcs sont géographiquement proches, j'imagine qu'ils doivent se ressembler. d'où ma question: n'aurai-je pas intérêt à faire plutôt 4 jours à Zion?

    sinon connais-tu assez bien les parcs du grand Ouest pour me conseiller quels sont les incontournables?

    ps: ton article est très bien, c'est super de trouver d'aussi bonnes infos en fr sur cette endroit.
    • TeamMika dit :
      Je confirme qu'on voudrait tout faire !!!
      Alors, non, Zion et Bryce n'ont rien à voir, les 2 parcs sont très différents, malgré leur proximité et du coup, ton idée de départ de vouloir passer 2 jours dans chaque parc est plutôt bonne.

      Afin que je te site les incontournables, il faudrait déjà que tu me dises ce que tu envisages de faire, combien de jours tu souhaites partir, etc.

      Merci, ça fait plaisir à entendre 😉
  5. Adam dit :
    Bonjour Mika,

    Merci pour les informations. J'ai entendu beaucoup de bien du parc national Zion et on pense y rester 2-3 jours. Et j'ai lu dans un article d'un des plus trek du monde à Zion de 26km les zions narrows. Est-ce que c'est possible de le faire en deux jours ? tu nous conseilles de rester combien de jours à Zion ?

    Merci d'avance pour tes réponses,
    • TeamMika dit :
      Hello, ce n'est pas moi qui te contrediras, Zion est mon parc préféré !!!
      Si tu aimes randonner et les balades avec des points de vues incroyables, c'est un véritable paradis !!
      Pour les Narrows, si tu envisages de les faire dans leur intégralité, il faut en effet 2 jours et cette randonnée nécessite un permis à demander aux rangers.
      Par contre, à ne pas faire en cas de météo capricieuse. Un conseil si tu ne restes que 2 jours sur le parc, je te conseille de ne faire qu'une partie de The Narrows et de faire d'autres randonnées comme Observation Point et/ou Angel's Landing.
  6. Annelyse VELEZ dit :
    bonjour mika
    quand tu évoques la possibilité de le faire avec des chaussures d'eau , tu parles bien des simples chaussures d'eau qu'on utilise pour se baigner dans la mer ?
    • TeamMika dit :
      oui, tu peux utiliser ça ou simplement des baskets suffisamment aérées de manière à pouvoir sécher vite une fois la balade terminée... Le tout c'est de ne pas se lancer pieds nus car ça glisse et ça peut faire mal aux pieds
  7. Céline BLIN dit :
    Bonjour Mika pour marcher dans The Narrows pouvons nous prendre nos chaussons d'eau ou vaut-il mieux mouiller ses baskets 😉 ?
    Autre petite question 1 ou 2 bâtons ? rando mi-juillet avec 2 enfants de 8 et 12 ans...
    Merci d'avance pour ton retour 🙂
    Céline
    • TeamMika dit :
      Hello Céline, si tu as des chaussures d'eau, c'est top, si tu n'en a pas et que tu as juste des baskets, ça fera très bien l'affaire 😉
      Pour les bâtons, un suffira, c'est plus parfois pour sonder le fond de l'eau et s'assurer de la profondeur.
      Tu verras, avec des enfants c'est génial comme rando. Par contre ne pas prendre peur, il y aura surement beaucoup de monde au départ mais ensuite ça devient plus fluide 😉
  8. Marion dit :
    Salut !

    Dis-moi, pense-tu qu'il est possible de faire la rando jusqu'au moins au croisement avec oderville, en étant enceinte de 5mois, ou trop difficile, même avec chaussures adaptées et bâton...?

    Et merci pour toutes les infos que j'ai pû glaner sur ton site, je m'en suis bien inspirée pour mon voyage: 3e aux Usa, mais 1er dans l'ouest 🙂 .

    A bientôt !
    • TeamMika dit :
      Coucou Marion, je suis bien content de pourvoir t'aider au mieux 😉
      Pour les Narrows, ça peut être éprouvant de randonner dans l'eau, surtout en fonction des éventuels courants le jour J... L'avantage de cette balade c'est que tu peux rebrousser chemin quand bon te semble...
      Il faudra en effet t'équiper d'un bâton et de chaussures adaptées c'est toujours mieux pour évoluer car parfois le niveau de l'eau peut être eau et en fonction de l'état de cette dernière, tu peux ne pas forcément voir le fond et tu as vite fait de te retrouver par terre...
      Par contre, le jour où tu décideras de la faire, pense bien au chemin retour et qu'il faudra revenir sur tes pas... Parfois c'est grisant de vouloir avancer un maximum mais il faut ensuite revenir... 😉
      Mais niveau difficulté, mise à part un courant un peu fort, ce n'est pas trop difficile...
  9. Isler Olivier dit :
    Bonjour Mika,

    Très intéressant et instructif votre article sur "The Narrows". 2 questions :
    - En début d'article vous évoquez la ballade la plus belle la plus mythique que vous avez décrite précédemment. De quel endroit parlez-vous ?
    - Sur quelle distance maximale lors d'un trail de plusieurs jours peut-on remonter "The Narrows" ?

    Merci pour vos réponses.
    Cordialement,

    Olivier Isler
  10. Eric dit :
    Bjr Mika, merci de ce partage trés détaillé ! J'organise un voyage de plusieurs trail successif pour des trailers amateur mais de haut niveau. to artcivle est le point de départ de la construction de mon tracé et j'aimerais inclure the Narrows dans un périple de 40km à travers Zion parc et ton expérience me serait utile. Je pars en reco pour valider les itinéraires de trail le 08/10. Peut-on rentrer en contact perso par mail ou téléphone ? Merci d'avance. Eric
    • TeamMika dit :
      Salut Eric,
      super ce projet et ça m'intéresse beaucoup d'en savoir plus !! Je suis moi même ultra traileur et je m'arrange toujours pour faire des sorties trail quand je pars dans l'Ouest.
      D'ailleurs je repars en novembre et je vais descendre au fond du Grand Canyon 😉
      Avec grand plaisir de pouvoir échanger avec toi sur le sujet !!!
      Je te laisse mon mail : mika@bpvoa.com
  11. liardeaux dit :
    entre le 20 octobre et le 1 er novembre la randonnée The Narrows est elle praticable
    • TeamMika dit :
      Tu peux en fonction des conditions météos, faire la randonnée toute l'année... Par contre à cette période, il faut louer une tenue spéciale pour ne pas être frigorifié au contact de l'eau... Il faut suivre le lien dans l'article et tu verras quel équipement est nécessaire. Avec un tel équipement, tu peux faire cette balade toute l'année !!!
  12. Nouch27 dit :
    Salut Mika,
    Est-ce que de simples baskets seront suffisantes pour The Narrows? Car le lendemain, nous ferions Observation Point et si nos chaussures de marche n'étaient pas sèches… ce ne serait pas cool pour la longue balade ! Et si on peut s'éviter les frais de location de 6 paires de chaussures sur place.. c'est mieux. Donc on pourrait faire the Narrows avec nos Nike lisses?
    Merciiii.
  13. jessieJ dit :
    bonsoir, merci pour cet article, il m'a bien aidée!
    Je ne sais pas si le mieux est de faire les Narrows vers 14h (on arrivera de Bryce) ou le lendemain matin ?(avant de partir vers Valley of Fire/las vegas)...nous y serons vers le 25 juin, et avons 2 enfants de 8 et 11 ans.
    L'eau est froide, autant le matin que l'apres midi ?
    merci
    • TeamMika dit :
      Avec plaisir 😉
      Je pense que l'apm il y aura plus de monde mais l'avantage c'est que le soleil sera déjà bien haut et aura réchauffé le secteur car oui, l'eau sera fraîche 😉
      • jessieJ dit :
        Merci, donc je laisse les Narrows l'apres midi, malgré le monde, on verra combien on pourra faire avec les enfants. bonne journée
        • TeamMika dit :
          l'avantage de la balade c'est que tu peux t'engager et rebrousser chemin quand tu veux. Après tu pourras aviser sur place et si vraiment la météo est top et l'apm il y a vraiment trop de monde, garde là pour le lendemain matin...

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