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Tout savoir sur le Lake Tahoe

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Durant votre voyage sur la Côte Ouest américaine, je vous conseille sincèrement de vous arrêter au Lake Tahoe.

Ce lac est très peu connu des touristes francophones, et pourtant il le devrait sincèrement. Je vous assure qu’après y avoir séjourné 3 jours, il est pour moi un passage presque obligé sur la côte Ouest américaine !!!

Où est situé le Lake Tahoe ?

Le Lake Tahoe est situé à la frontière entre la Californie et le Nevada, et à 2h de Sacramento, 3h15 de San Francisco et à 2h de Yosemite.
Ainsi si vous faites un road trip sur la côte Ouest américaine, ce ne sera donc pas forcément un gros détour.

Quelle est l'histoire du Lake Tahoe ?

Lake Tahoe est un lac situé à 1867m d’altitude dans la Sierra Nevada. Ce n'est pas un lac volcanique mais simplement une cuvette formée par un effondrement du relief.
Il propose vraiment 2 saisons complètement différentes :
- la saison hivernale où tout est recouvert de neige, où la ville de South Lake Tahoe devient alors une station de ski.
- la saison estivale où là le lac devient un lieu de villégiature avec des plages, des activités nautiques, des randonnées, …
Perso, je n'ai fait que l'été, mais je pense que l'hiver doit être terrible également !

lake tahoe sand harbor

Pour faire le tour du Lake Tahoe, il faut faire 115 km en voiture.
Le Lake Tahoe est pour moi divisé en 4 parties :
- la partie Nord avec notamment les villes de Tahoe Vista et Kings Beach : il y a de très grande plages ici . On se sent au calme, et vraiment en pleine nature

lake tahoe vista

- la partie Ouest avec Tahoe City et notamment Emerald Bay State Park où vous pourrez faire de multiples randonnées sympa et découvrir de somptueux paysages.

lake tahoe emerald bay

- la partie Est qui est dans le Nevada est également assez sauvage et on peut y trouver notamment Sand Harbor Overlook qui est magnifique.

lake tahoe sand harbor kayak

- la partie Sud avec South Lake Tahoe qui est pour moi à éviter car c’est le temple de la société de consommation avec notamment les 2 grands casinos de la ville. Disons que c'est complètement à l’opposé de ce que l’on trouve sur les autres parties qui bordent le lac.

Quel est le climat du Lake Tahoe ?

Situé à près de 1900m, c'est vraiment un climat de montagne.
En hiver, il y fait très froid et il y neige. A ce propos, il est presque obligatoire d'arriver en voiture avec ses chaines ou alors ses pneus neige. Cette neige peut d'ailleurs rester jusqu'en avril, donc attention si vous venez à cette période là.
Et en été, le climat est toujours assez frais. Il y fait 10°-15°C le matin mais par contre l'après-midi cela peut monter à 20 à 30°C.

lake tahoe sand harbor

Que voir et que faire au Lake Tahoe ?

Il y a de multiples choses à voir et à faire au Lake Tahoe.
Voici l'essentiel à faire selon moi :
- dans le Nord, prenez le temps d'aller sur la plage de Tahoe Vista et/ou celle de Kings Beach, car elles sont très jolies et offrent une vue magnifique sur tout le lac avec en fond les montagnes enneigées.

lake tahoe vista

- dans l'Est, il faut faire la route entre Kings Beach et Sand Harbor Overlook car le paysage est magnifique. Je vous conseille de vous arrêter plusieurs fois pour découvrir la couleur des fonds mais également les cailloux en forme de gros galets.

lake tahoe sand harbor

- Ensuite toujours à l'Est, si vous avez un peu de temps, arrêtez-vous à Sand Harbor Overlook. Sachez que l'entrée est payante (12$ par voiture entre le 15 Avril et le 15 Octobre, et sinon en hiver c'est 7$). Ensuite comme c'est un des lieux les plus sympas du lac, il y a pas mal de monde. Le bon plan est donc d'arriver plutôt l'ouverture (à partir de 9h) afin d'éviter de faire la queue en voiture.
Ici vous pourrez vous relaxer à la plage, mais moi je vous conseille plus de faire comme nous avons fait : une balade en kayak. (NB : il est également possible de se balader en paddle - grand surf où on tient debout avec une pagaie).
Pour cela, il faut aller tout au Nord de Sand Harbor Overlook (à droite quand on est sur la plage et qu'on regarde l'eau) au barnum blanc juste à côté de l'entrée des bateaux.

lake tahoe sand harbor

Vous pourrez louer un kayak pour 1h, 2h, une demi-journée voire même la journée. Nous, nous l'avons pris pour 3h et c'était parfait.

lake tahoe sand harbor
Si vous en prenez un, je vous conseille de remonter vers le Nord afin d'aller jusqu'à une petite plage également magnifique et où on se sent vraiment ailleurs (et seul quand on y arrive tôt le matin). D'ailleurs avec la couleur de l'eau, on se croirait vraiment en Corse ou même aux Maldives. Mais quand on voit les montagnes enneigées au loin et qu'on goute à l'eau (qui est douce et non salée comme la mer), on est un peu perturbé. Car on a envie de plonger pour aller découvrir les fonds marins avec sa faune et sa flore. Mais non, nous sommes simplement à un lac de montagne. C'est assez déconcertant en fait !!!
Mais comme vous le voyez sur ces photos, c'est surtout magnifique !!!! On en prend plein la vue 🙂

lake tahoe sand harbor kayak

Si vous ne voulez pas faire du kayak à Sand Harbor Overlook, vous pouvez très bien faire juste du farniente sur les jolies plages de sable et de rochers :

lake tahoe sand harbor beach

- A l'ouest, je ne conseille pas spécialement de vous arrêter à Tahoe City à moins de vouloir faire quelques courses ou manger dans un restaurant comme Jack's on the Lake où nous avons pris un déjeuner. Avec sa vue sur le lac et la Marina, et sa carte sympa et originale, ce restaurant est bien sympa.
- Par contre, au sud ouest, vous ne pourrez pas rater Emerald Bay State Park sur votre route. Cette immense baie est splendide à voir de multiples points de vue de la route (comme Inspiration View Point). Je vous conseille de vous arrêter à tous tellement c'est magique. D'ailleurs Emerald Bay State Park a inspiré plusieurs films comme Bodyguard et Le Parrain 2.

lake tahoe emerald bay

lake tahoe emerald bay

- Le Sud du lac avec la ville de South Lake Tahoe est le lieu où les américains se sont implantés tout de suite et ont développé à fond le tourisme. Cette ville coupée en 2 entre la Californie et le Nevada est vraiment sans charme !!! Vous pourrez y trouver de nombreux magasins, des restaurants, des plages payantes, des weddings chapels (car il est parait que c'est romantique de se marier ici) ... et 2 immenses Casinos. Les Casinos sont côté Nevada, et d'ailleurs vous ne pourrez même pas faire 2m dans l'Etat du Nevada, qu'ils seront déjà là. C'est assez ahurissant !!!
Dans ces casinos, vous trouverez tout ce que chaque casino de Las Vegas, Réno ou Atlantic City contient. La déco est plutôt kitsch et ancienne, mais c'est toujours marrant à voir. D'ailleurs j'y ai fait une petite session de Poker (en version Cash Game) où j'ai perdu 60$ en 1h !!! 🙂 🙂 hihihihi
Bref à part faire un tour dans un Casino américain si vous ne l'avez jamais fait, South Lake Tahoe est vraiment à éviter !!!!

south lake tahoe casino

- Enfin en été il est possible de multiples activités sur le lac : jetski, ski nautique, parachute ascensionnel, croisière en bateau, ...

lake tahoe vista

Qui vient au Lake Tahoe ?

Ce sont essentiellement des américains, et notamment de nombreuses personnes habitant la région de San Fransisco et Sacramento. Soit ils viennent en vacances, soit pour le week-end, et souvent ils ont une maison ou un chalet situé autour du Lake Tahoe.

lake tahoe sand harbor beach

Où loger au Lake Tahoe ?

Les hôtels sont pour la plupart à South Lake Tahoe, mais bon, si vous avez bien compris ce que je pensais de Lake Tahoe : éviter le sud. Donc allez plutôt dans un hôtel à Kings Beach ou à Tahoe Vista comme nous l'avons fait : Mourelatos Lakeshore Resort.

lake tahoe vista

Cet hôtel est vraiment sympa. Même s'il est un peu kitsch à l'intérieur, les chambres sont grandes, propres et avec un lit confortable. Et sinon sa plage est superbe, avec des transats, des parasols, des jeux pour les enfants et même un jacuzzi chauffé !!! Et ici, vous vous sentirez vraiment en pleine nature à contrario de South Lake Tahoe.
D'ailleurs attention à ne pas laisser à manger dans votre voiture, car les ours sont présents dans les parages ! 🙂
Vous pouvez le réserver ici : http://www.booking.com/hotel/us/mourelatos-lakeshore-resort

lake tahoe vista

lake tahoe vista

Combien de temps doit-on rester au Lake Tahoe ?

Si vous faire un très grand road trip avec tous les classiques comme Grand Canyon, Las Vegas, Bryce Canyon, SF, LA, ... il vous sera surement dur de rester bien longtemps ici.
Mais déjà si vous arrivez à y dormir une nuit et y rester un tout petit peu plus d'une demi-journée, vous pourrez au moins faire le trajet entre Emerald Bay State Park et Sand Harbor Overlook en passant par la côte Californienne, y voir de somptueux payages et y prendre de magnifiques photos.
Maintenant si vous avez plus de temps, vous pourrez y faire des balades en randonnée, des balades en kayak, bronzer en été, faire du ski en hiver, ... bref vous avez le choix !!!

lake tahoe emerald bay

Conclusion

J'espère vous avoir conquis avec cette destination californienne qui n'est pas du tout connue du grand public mais qui est par contre de toute beauté.
Mes coups de coeur sont vraiment Sand Harbor Overlook pour la beauté de son eau et de ses cailloux, Emerald Bay State Park pour son côté irréel et Tahoe Vista pour son côté authentique et sauvage.
Bref Lake Tahoe est à ne pas manquer 😉
Et justement pour le plaisir voici quelques autres photos :
lake tahoe vista

par Alex les bons plans

Même si je suis avant tout spécialiste de la ville de New York, je suis aussi un grand grand fan de l’ouest américain et de ses espaces.
J’ai justement déjà fait plusieurs road trip dans cette région des Etats-Unis, et forcément j’ai voulu partager mes bons plans mais surtout tenter de vous aider au mieux à préparer ce voyage avec des informations utiles et pratiques !

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