Visiter l'USS Midway Museum à San Diego

La majorité des enfants adore les bateaux, alors imaginez leur réaction lorsqu'ils découvriront le colossal USS Midway !  Cet ancien porte-avions n'est pas réservé qu'aux petits moussaillons. Il fera également rêver les plus grands, que ce soit par sa taille, par son histoire ou grâce aux différentes expositions proposées.

Les fans de Goose, Iceman et Pete Mitchell pourront également s'amuser en rejouant des scènes mythiques de top gun 😉
L'USS Midway Museum fait partie des visites incontournables de la ville de San Diego. Que ce soit pour les petits ou pour les grands, découvrir ce navire ne laisse jamais indifférent. Alors si vous prévoyez de vous y rendre lors de votre prochain road trip dans l'ouest américain, suivez le guide...

Quelle est l'histoire de l'USS Midway ?

L'USS Midway (CV-41 pour les puristes) fut commandé en 1942 et mis en service le 10 septembre 1945. USS signifie "United States Ship", soit "Navire des Etats Unis", et Midway vient du nom des îles Midways dans le Pacifique.

Pour l’anecdote, il fut le premier porte-avion à être mis en service après la fin de la Seconde Guerre mondiale. Fleuron de la marine américaine entre 1946 et 1991, il fut tour à tour envoyé dans l'Atlantique, en Méditerranée, dans le Pacifique (Guerre du Vietnam 1970 - 1972) avant de terminer sa carrière juste après la guerre du Golfe (1990-1991). C'est donc en 1992 qu'il fut retiré de la Marine américaine.

C'est seulement en 2003 qu'il est amarré dans le port de San Diego, tout prêt du musée maritime. L'objectif était de le transformer en un impressionnant musée flottant. L'ouverture au public n'aura lieu que le 7 juin 2004, après la fin des travaux d’aménagement. Aujourd'hui, ce sont quelques 225 000 militaires et plus d’1 million et demi de visiteurs qui ont eu la chance de fouler le pont de ce magnifique navire.

Où se trouve l'USS Midway ?

San Diego n'est pas une ville aussi immense et tentaculaire que Los Angeles, vous n'aurez donc aucun mal à repérer l'imposante silhouette du porte avion sur le front de mer. Situé en plein centre ville au 910 N Harbor Dr, l'USS Midway est également très simple d'accès.

Où se garer ?

Un parking spécialement réservé aux visiteurs se trouve à proximité immédiate du musée. Géré par la ville, il se trouve juste à côté, le long de Navy Pier (je l'ai ajouté sur la carte ci dessus). Le prix du parking est compris entre $10, soit € 8,53 * et $20, soit € 17,07 *. Les prix varient en fonction des jours (Weekend, jours fériés, vacances, etc.) ou des événements organisés sur le navire.

Des places de stationnement sont également disponibles le long de North Harbor Drive. Faites bien attention et lisez les instructions ainsi que les panneaux lorsque vous stationnez dans la rue, il ne faudrait que que vous ayez une mauvaise surprise en revenant de votre visite.

Comment réserver vos billets d'entrée ?

Je vous conseille fortement de réserver vos entrées à l'avance. Premièrement, cela vous permettra de mieux organiser votre planning lors de votre passage à San Diego. Deuxièmement vous éviterez également de vous faire refouler à l'entrée du Musée, même si ce dernier point peut sembler impossible tant L'USS Midway est immense !

Nous avons sélectionné une offre tout spécialement pour vous, je vous invite donc à cliquer sur le lien ci dessous pour réserver vos billets 😉 A noter que les enfants âgés de 5 ans et moins bénéficient d'une entrée gratuite !

Réservez vos billets pour l'USS Midway

Comment planifier votre visite de l'USS Midway ?

Pour commencer sachez que le Musée est ouvert tous les jours (Sauf pour Thanksgiving et Noël) de 10h à 17h, et la dernière entrée se fait à 16h. L'idéal est de prévoir au moins 3 heures à bord afin de profiter au maximum de tout ce qui s'offrira à vous (Non, ce ne sera pas de trop) ... et mettez de bonnes chaussures !

Selon moi, c'est un musée à faire par beau temps, sans pluie. En effet, une large partie se passe à l'extérieur et il serait donc dommage de ne pas pouvoir vous balader sur le pont d'envol. De plus, vous pourrez profiter d'une vue unique sur la ville de San Diego. Je vous suggère également de faire la visite le matin afin d'éviter l'affluence de l'après midi.

Qu'allez vous découvrir lors de la visite de l'USS Midway ?

La visite du navire débute par le pont intérieur ou "Hangar deck". Celui ci est rempli d'appareils des forces aéronavales de la seconde guerre mondiale et de l'opération tempête du désert. Vous pourrez les observer de près, mais également y monter et vous prendre pour un pilote de l'époque (c'est le retour de Top Gun 😉 ). D'autres expositions interactives vous permettront d'entendre des enregistrements de conversations réelles entre pilotes (vous vous y croirez vraiment !)

Si vous avez le cœur bien accroché vous aurez l'occasion de tester un simulateur de vol (je vous déconseille le looping, je faisais moins le malin après). Il y en à deux qui s’offrent à vous :

  1. Le Air Combat 360 qui coûte $8, soit € 6,83 * par personne (vous devez monter à 2, donc comptez déjà 16$). C'est dans celui ci que vous prenez les commandes d'un avion, pour vous retrouver dans une bataille aérienne, au cœur de l'action ! Testez le looping, vous verrez... ) 🙂
  2. Le Flight Avionics qui coûte $6, soit € 5,12 * par personne. Dans celui ci vous prendrez les commandes d'un F/18. Une mission périlleuse vous sera confiée, à vous de la mener à bien (si vous acceptez bien entendu...)

Pour rendre votre visite encore plus sympa et pour en apprendre davantage, n'hésitez pas à discuter avec les bénévoles présents un peu partout sur le navire. La plupart sont des vétérans et seront ravis d'échanger avec vous 😉 Vous pourrez les reconnaitre facilement, ils portent des casquettes jaunes et des blousons en cuir de l'aéronavale, la grande classe !

Ce qui est sympa, c’est que de nombreux chemins de visite sont possibles à partir du hangar. Par exemple, vous aurez l'occasion de découvrir l’impressionnante salle des ancres. Chaque maillon pèse 40 kilos, et lorsque l’ancre est descendue, la chaine bondit à 2 mètres de haut ! A cet endroit vous serez à la pointe du navire, ce qui fait que l’espace entre les deux ancres est égale à la largeur de la coque. Vous pourrez ensuite vous "perdre" dans les couloirs du bateau (Couchettes, salle à manger, cuisines, hôpital, salle des commandes, etc.). Ça sent le métal partout et il faut souvent baisser la tête (attention les grands !) Vous vous retrouverez parfois seuls... face à des mannequins qui font flipper 😉

Ensuite vous n'aurez qu'à emprunter quelques escaliers pour vous rendre sur le pont d'envol (Flight Deck). A cet endroit, à l'extérieur, vous retrouverez de nombreux avions et hélicoptères, n'hésitez pas à grimper à l'intérieur ! Vous pourrez aussi visiter la tourelle. Il est cependant impossible de la visiter seul, il faut attendre sagement dans la file d'attente qu'un guide vous y emmène. Je vous invite à faire cette petite visite guidée, elle est très instructive et la vue depuis cockpit est top !

Je pourrais vous détailler toute la visite ici, mais il y a tellement de choses à voir et à faire sur l'USS Miday Museum qu'il est impossible de tout résumer. Il faut simplement garder en tête qu'il y en aura pour tous les goûts et pour tous les âges. Tout est fait pour que chacun passe un excellent moment à bord. Entre les différentes expositions et les nombreuses activités, il est impossible de s'ennuyer. Alors pourquoi hésiter ? 😉

Conclusion

Seul, en famille ou en couple, je vous conseille vivement de prévoir la visite de l'USS midway. Même si je n'étais pas spécialement emballé à l'idée de découvrir ce navire, je me suis finalement surpris à y rester 4h ! Je n'irai pas jusqu'à dire que c'est un incontournable lors d'un voyage dans l'Ouest Américain mais si vous passez par San Diego, foncez sans hésiter, et bonne visite à tous !

* Les prix affichés en euro (EUR) se mettent automatiquement à jour, toutes les 24h, en fonction du cours EUR/USD enregistré par la Banque Centrale Européenne (BCE)

François

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