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Tout savoir pour faire un vol en hélicoptère au dessus du Grand Canyon

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Lors de la préparation de votre road-trip dans l'ouest américain, vous allez également penser à la réservation de vos activités sur place et la question d'un vol en hélicoptère se posera sûrement. Activité onéreuse s'il en est mais au combien inoubliable !!! Survoler le Grand Canyon avec une musique mythique dans votre casque audio, avouez que c'est grandiose !!! Je vais vous récapituler ici tout ce qu'il faut savoir pour un survol du Grand Canyon, ce qui est selon moi un incontournable à faire pendant un séjour dans l'Ouest !!

Pourquoi le survol du Grand Canyon en hélicoptère ?

Pendant votre séjour, vous allez sûrement découvrir de nombreux parcs nationaux ou autres state parks dont le Grand Canyon. Pour ce dernier, dans la plupart du temps, vous allez faire une courte balade le long de la rive afin d'admirer le panorama depuis les différents points de vue. Mais ce géant de la nature ne se laissera pleinement découvrir que depuis un survol en hélicoptère !!! Je peux vous assurer que des frissons vous parcourront le corps lorsque vous survolerez cet immense canyon qui fait aujourd'hui parti des 7 merveilles du monde de la nature. Plus que tous les autres parcs, ce dernier mérite un survol en hélicoptère, seul moyen pour appréhender pleinement toute sa beauté et son immensité !

Grand Canyon en hélicoptère

 

Avec quelle compagnie faire le survol du Grand Canyon en hélicoptère ?

Que vous choisissiez de partir de Las Vegas ou du Grand Canyon, plusieurs compagnies proposent des vols. Comme il s'agit de budgets conséquents, il ne faut pas aller vers les premiers venus, c'est pourquoi nous vous conseillons 2 compagnies. Papillon, dans un premier temps qui est leader mondial en terme de tourisme aérien et Sundance qui travaille avec Ceetiz.

Vous verrez plus tard que ces 2 compagnies proposent plusieurs possibilités de vols, je vous en ferai le détail.

Grand Canyon en hélicoptère

 

Sur quel type d'appareil allez-vous voler ?

Je sais qu'il y a parmi vous des fans d'aéronautiques, curieux de savoir quels engins utilisent ces 2 compagnies !!
Sachez que ce soit l'une ou l'autre, elles utilisent ce qui se fait de mieux aujourd'hui en matière d'hélicoptères de tourisme, le must, à savoir l'Ecostar EC-130. Cet hélicoptère, français, offre la possibilité de voyager à 6 passagers plus le pilote dans une cabine plus grande que la concurrence et avec des vitres panoramiques vous donnant une vue à couper le souffle quelle que soit votre place dans l'appareil. Ces appareils assurent les liaisons Las Vegas Grand Canyon.

Pour les vols au départ du Grand Canyon, vous trouverez également un autre appareil, le Bell 206 Jet Ranger avec une configuration différente, un peu moins spacieux que l'Ecostar mais tout aussi plaisant.
Il est également possible avec Papillon d'effectuer le survol du Grand Canyon en avion, mais je vous le déconseille, l'hélicoptère étant plus approprié pour ce genre de vol, notamment en terme de visibilité.

Grand Canyon en hélicoptère

 

Quel tour d'hélicoptère choisir au départ de Las Vegas ?

Nous allons faire en sorte que vous puissiez vous y retrouver le plus facilement, devant la multitude de vols proposés. Pour ce faire, je vous propose ce tableau comparatif avec les principales offres des 2 compagnies. Vous noterez des différences de tarif entre les 2 compagnies. En effet, Sundance, via Ceetiz, propose un service VIP en venant vous chercher directement à votre domicile en limousine alors que Papillon, fait un ramassage en bus (je vous expliquerai plus tard le déroulement d'un vol). Donc à prendre en compte au moment de votre choix.
De la même façon, les tarifs sont indiqués "à partir de", car en fonction du jour et de l'heure du vol, ils peuvent être amenés à changer.

Nom Descriptif Prix
Sundance - Grand Canyon, barrage Hoover et Las Vegas VIP prise en charge en limousine à votre hôtel, départ de l'aéroport Mc Carran, survol du Strip, du barrage Hoover, du Lake Mead, du Grand Canyon et retour à votre hôtel en limousine 279,00 € **
idem vol précédent + pique-nique au Grand Canyon Sundance - idem vol précédent avec en plus l'hélicoptère qui se pose au fond du Grand Canyon avec pique-nique inclus 305,28 € **
idem vol 1 + accès Skywalk Sundance - idem premier vol avec en plus balade rive ouest du Grand Canyon et accès coupe file au Skywalk 446,07 € **
Papillon - Golden Eagle Air Tour prise en charge à votre hôtel en minibus puis transfert vers l'héliport de Boulder, survol du barrage Hoover, du Lake Mead, du Grand Canyon puis transfert retour effectué de la même façon € 192,81 *
Papillon - Circuit Grand Celebration Idem vol précédent + hélicoptère qui se pose au fond du Grand Canyon avec pique-nique inclus € 215,54 *
Papillon - Accès VIP express au Skywalk Idem premier vol Papillon + accès coupe file au Skywalk et encas offert € 299,74 *

** Pour les vols avec Sundance, il faudra rajouter la somme de $49/personne à régler sur place, correspondant au carburant et indépendant de la volonté de Ceetiz.

Que vous choisissiez l'une ou l'autre compagnie, la durée de vol sera comprise entre 1h20 et 1h30.

Grand Canyon en hélicoptère

 

Quel tour d'hélicoptère choisir au départ du Grand Canyon ?

Si vous ne passez pas par Las Vegas ou que vous souhaitez effectuer ce vol au départ du Grand Canyon, sachez que cela est tout à fait envisageable.
Sachez que la durée de vol sera en revanche plus courte (de 25 à 50 minutes) et que seule la compagnie Papillon propose ce genre de vols.

Nom Descriptif Prix
Circuit North Canyon A/R depuis l'héliport de Grand Canyon Village avec traversée du Grand Canyon jusqu'à la rive nord. Vol de 25 à 30 min € 184,39 *
Imperial avec Ecostar vol identique au précédent mais plus long, de 40 à 50 min et dans un hélicoptère plus confortable € 251,75 *

Personnellement, je trouve que compte tenu des prestations offertes, les vols depuis Las Vegas présentent un meilleur rapport qualité/prix... Ils sont plus longs et on vient vous chercher directement à votre domicile.

Grand Canyon en hélicoptère

 

Ce qu'il faut savoir au moment de la réservation ?

1- Les tarifs évoluent en fonction des jours de la semaine et du moment de la journée où vous souhaiterez voler. Les vols les plus matinaux (early bird) ont tendance à être moins chers et plus on avance dans la journée, plus les tarifs augmentent.
2- Les vols commencent très tôt le matin (6h30 en été) ce qui peut impliquer une prise en charge très tôt à votre domicile (4h par exemple si vous choisissez le premier vol et en fonction de votre lieu de résidence).
3- Il n'est pas possible de choisir sa place dans l'hélicoptère. En effet, au moment de l'enregistrement, chaque passager est pesé et le placement est fait par le pilote, de manière à équilibrer le poids dans l'hélicoptère.
4- Chez Papillon, il est possible, moyennant un supplément de $50 (au moment de la réservation) de demander un siège à l'avant de l'appareil et de profiter ainsi d'une vue plus dégagée.
5- Les vols sont opérés 364 jours par an, il n'y a que le jour de Noël où ils ne sont pas assurés.
6- Si la météo n'est pas bonne (comme ce fût le cas pour moi au départ de Las Vegas), 2 solutions s'offrent à vous. Vous décidez de faire le vol et on vous fera signer une décharge précisant que la vue pourra être entravée par le mauvais temps et qu'en cas de fortes précipitations, le pilote peut être amené à décider de raccourcir le vol. Ou alors vous décidez de voler un autre jour et à ce moment-là, vous serez amené à payer un supplément.
7- Chez Papillon, il vous faudra confirmer votre vol par téléphone, au plus tard 24h avant le vol, sans quoi ce dernier pourra être reporté ou annulé. Pas de panique pour ceux qui ne parlent pas anglais, voilà une phrase type que vous pouvez dire au téléphone : "Hello, I'm french and I want to confirme my flight for ... people, for (jour) at (heure). My réservation number is... " La personne au téléphone vous répétera cela et en moins d'1 min votre vol sera confirmé.
8- Si vous vous posez la question, il est préférable de réserver votre vol le plus tôt possible. D'une part, selon la période, certains vols peuvent être complets des mois à l'avance. Ensuite cela vous permet d'étaler vos dépenses pour votre séjour et enfin, ce qui n'est pas négligeable, vous pouvez profiter en réservant à l'avance,  de tarifs "super saver", plus avantageux.

Grand Canyon en hélicoptère

 

Mon expérience de vol au départ de las Vegas

J'ai pu effectuer à des périodes différentes un vol au départ du Grand Canyon et dernièrement un vol au départ de Las Vegas. Je vais vous raconter brièvement comment ça se passe. Ne vous fiez pas à la qualité de mes photos car la météo n'était pas de mon côté le jour du vol, mais je peux vous assurer que c'était grandiose !!

J'ai donc réservé un Golden Eagle Tour chez Papillon, avec le premier vol du matin en période estivale, soit 6h30 ! J'avais pris le supplément de manière à être installé à l'avant de l'appareil.

La veille du vol, j'ai donc appeler pour confirmer avec la petite phrase que je vous ai indiquée plus haut et en moins d'une minute, j'avais la confirmation de mon vol.

Le jour J, logeant au Luxor qui se trouve au bout du Strip, la prise en charge fut à 5h15 précise, comme mentionnée sur la réservation. Un minibus est venu me prendre en charge au lieu indiqué, lui aussi mentionné sur la réservation (tout est parfaitement détaillé et expliqué). nous ne sommes pas allés bien loin puisque sur le parking de l'Excalibur, juste à coté, nous avons tous débarqué pour embarquer à bord d'un grand bus afin de tous nous amener à l'héliport de Boulder, situé à une trentaine de minutes de Las Vegas. La météo était plus que capricieuse ce jour-là...

Une fois arrivé à l'héliport, il faut passer au comptoir d'enregistrement. Là, vous confirmez vos coordonnées, on vous pèse (la balance est juste sous vos pieds, signalée par 2 empreintes de pas au sol) et vue la météo, j'ai signé la fameuse démarche stipulant que le vol pouvait être "agité", que la vue ne serait peut être pas exceptionnelle et que le pilote pouvait faire demi tour en cas de fortes précipitations... N'ayant pas d'autres possibilités pour voler, je n'avais pas le choix...

Mon vol initialement prévu à 6h30 était décalé 1h plus tard, permettant à la météo de s'améliorer un peu...
Le moment venu, tous les pilotes arrivent et font l'appel pour embarquer avec leur groupe de 6 passagers (bien être vigilant au moment où on appelle votre nom car ils parlent tous en même temps...). Ensuite, tout ce petit monde se dirige sur le tarmac et devant l'appareil le pilote vous donne un gilet de sauvetage à attacher sur soi et vous explique les consignes de sécurité.

 

Grand Canyon en hélicoptère

Dans la foulée, c'est lui qui place les passagers dans l'hélicoptère. Ayant pris l'option au moment de la réservation, je me suis donc retrouvé devant et franchement, je n'ai pas regretté !!! Une vue parfaitement dégagé à 180 ° !! Le pilote démarre, vous mettez votre casque et l'aventure commence, pour environ 1h20 de vol !!!! Notre vol aura été un peu mouvementé suite à une météo capricieuse mais magnifique quand même !! Je ne vous dirai rien concernant le vol, je vous laisse découvrir par vous-même, mais c'est magique !!!!

Une fois le vol terminé, vous regagnez l'héliport, on vous propose une photo souvenir (prise juste avant le décollage au pied de l'hélicoptère) et ensuite il faut vous enregistrer pour le trajet retour vers Vegas. Rien de plus simple, il y a un petit comptoir, juste à droite de la boutique de souvenirs. Vous indiquez votre hôtel, on vous remet un ticket de couleur et ensuite il faut attendre que le chauffeur de bus vienne vous chercher.

De la même façon qu'à l'aller, le bus vous reconduira devant la porte de votre hôtel.

 

Grand Canyon en hélicoptère

Mon expérience de vol au départ du Grand Canyon

Là c'est beaucoup plus simple car vous devez vous rendre par vous-même à l'héliport situé à Grand Canyon Village, au bord de la route 64, très bien indiqué et impossible à louper, on le voit depuis la route. De la même façon, il faut confirmer votre vol au plus tard 24h avant et les étapes pour l'embarquement sont identiques.
Le vol est donc plus court (environ 30 min) et vous faites une traversée au dessus du Grand Canyon contrairement au vol depuis Las Vegas où vous rentrez carrément dans ce dernier.

Grand Canyon en hélicoptère

 

 

Est ce possible de survoler autre chose que le Grand Canyon ?

Pour ceux qui ne seraient pas forcément tentés de survoler le Grand Canyon, sachez que d'autres types de vols existent.

Nom Descriptif Tarif
Sundance - Las Vegas en soirée Transfert en limousine depuis et vers votre hôtel, survol du Strip de nuit. Durée du vol, 12 min 59, 59 € **
Papillon - Tower Butte Landing Tour Départ et arrivée depuis Page (Arizona) et survol d'Antelope Canyon, Lake Powell et atterrissage en haut de Tower Butte avec son panorama magnifique, avant de redécoller pour Page. Durée du vol 35-40 min € 201,23 *

** Pour les vols avec Sundance, il faudra rajouter la somme de $20/personne à régler sur place, correspondant au carburant et indépendant de la volonté de Ceetiz.

Grand Canyon en hélicoptère

 

Conclusion

Au travers de cet article, vous devez tout savoir maintenant en ce qui concerne les vols en hélicoptère. Je vais encore en rajouter en disant que c'est selon moi, à faire dans la mesure du possible. Oui, les tarifs sont élevés, mais c'est magique et pour le Grand Canyon, il n'y a que de cette façon que vous pourrez prendre la mesure des lieux !!!
Donc un seul conseil, si vous avez le budget, faites-le !!! Vous ne le regretterez pas !!

Grand Canyon en hélicoptère

 

* Les prix affichés en euro (EUR) se mettent automatiquement à jour, toutes les 24h, en fonction du cours EUR/USD enregistré par la Banque Centrale Européenne (BCE).

par Mika

Passionné des grandes étendues de l’Ouest Américain et avec plusieurs road trip à mon actif, je serai là pour répondre à toutes vos questions sur la préparation de votre séjour là bas et c’est avec plaisir que je partagerai avec vous ma passion de cette fabuleuse région.

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4 commentaires sur : " Tout savoir pour faire un vol en hélicoptère au dessus du Grand Canyon

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  1. Corinne dit :
    ça donne vraiment envie! Par contre, si on se retrouve sur les 2 sièges de derrière au milieu, forcément, c’est moins top, mais est-il quand même possible de prendre de belles photos sans écraser son voisin?? ^^ Je ne trouve pas très juste de payer le même prix en étant côté fenêtre ou au milieu… Nous serons 2 (un homme et une femme) et si j’ai bien compris, l’attribution des sièges se fait en fonction du poids donc c’est un peu la loterie… En revanche, nous comptions le faire depuis le Grand Canyon mais à te lire, il semble en effet plus intéressant de le faire en partant de Las Vegas car si l’on prend les circuits les moins chers, le prix est quasiment identique pour un temps de vol plus long au départ de Vegas.
    • TeamMika dit :
      Alors comme je le dis dans l’article,j’ai fait les 2 vols et je ne peux que te conseiller celui au départ de Vegas.
      Comme je l’ai dit et ce que tu as noté, le tarif est quasi identique pour un temps de vol beaucoup plus long où du coup tu vois plus de choses : Hoover dam, Lake Mead, Desert de Mojave, etc… Sans parler du fait de carrément rentrer dans le Grand Canyon, ça le fait !!!
      Autre raison, l’hélicoptère en lui même. Au départ de Vegas, les appareils sont beaucoup plus récents, modernes et mieux conçus pour les vues aériennes. La surface vitrée est beaucoup plus importante que dans ceux au départ du Grand Canyon donc pour répondre à ta question, même si tu te retrouves au milieu, tu vois quand même très bien, que se soit sur les côtés et devant. Ce qui n’est pas le cas pour les appareils au départ du Grand Canyon.
      J’espère t’avoir aidé à choisir et si tu souhaites des précisions, n’hésite pas !! 😉
      • corinne dit :
        Merci pour ton retour Mika, ça me rassure pour la vue 😉 même si c’est surtout pour la prise de photos que je crains un peu de me retrouver au milieu… Mais bon, on va croiser les doigts pour qu’il y en ai au moins 1 sur 2 qui soit côté fenêtre! Et sinon, niveau horaires, penses-tu qu’il y ait un horaire « idéal » toujours pour la prise de photos? Une bonne luminosité qui fasse bien ressortir les couleurs? Car le 1er vol du matin à 6h30 est certes moins cher mais en septembre, je m’interroge sur la luminosité à cette heure-ci…
        • TeamMika dit :
          Ce qu’il faut également voir c’est qu’en fonction de ton temps passé à Vegas, il ne faut pas que le vol te coupe la journée et t’empêche d’en profiter sur place… C’est pour cette raison que le vol le plus tôt possible est une bonne chose.
          Concernant les photos, il faudra également profiter de ton vol et ne pas avoir l’oeil sans arrêt rivé sur l’objectif sinon tu n’en profiteras pas trop… Concernant l’heure on dit souvent que les lumières du matin sont les plus belles car les rayons du soleil « n’écrase » pas le paysage. L’avantage c’est que faire le vol de bonne heure permettra d’avoir des rayons du soleil qui viendront enflammer le canyon et ça peut être magnifique !!! Il se peut qu’à un moment, selon l’heure vous ayez partiellement le soleil dans les yeux mais comme le vol est en A/R ça ne pose pas de problèmes…

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