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Voyager avec son drone dans l'Ouest américain

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Vous êtes de plus en plus nombreux à posséder un drone ou à vouloir en acheter un pour votre futur road trip Ouest américain mais vous vous posez plein de questions... Quel drone acheter ? Ai-je le droit de l'emmener ? Aurai-je des problèmes à la douane ? Pourrai-je le faire voler n'importe où ? Etc.
Je vais tacher de répondre à un maximum de ces questions.

Quel drone pour un séjour dans l'Ouest américain ?

Il suffit de taper le mot "drone" dans votre moteur de recherche et vous verrez qu'il existe des dizaines et des dizaines de modèles, à tous les prix, avec des caractéristiques bien souvent différentes, des poids différents, etc.
Comme très souvent, le poids sera l'ennemi de votre valise, il faudra donc choisir ce qu'on appelle un drone de voyage, très compact qui pourra aisément une fois sur place se glisser dans une poche ou discrètement dans votre sac.
Les marques leader sur le marché sont Dji et Parrot qui proposent des drones légers (de 300g à moins d'1 kg), performants, capable de filmer en 4K et d'avoir de magnifiques rendus aussi bien en photo qu'en vidéo.
J'ai pour ma part un Dji Mavic Air qui ne pèse que 430g, qui tient dans la main et qui est très performant, le compagnon idéal pour un road trip dans l'Ouest.

Dji Mavic Air

Si vous comptez investir pour votre futur séjour, il faut préférer des packs avec batteries supplémentaires car vous verrez que l'autonomie reste le point faible de ces appareils. J'ai 3 batteries et ce n'est pas de trop lorsque l'on souhaite faire de nombreuses séquences.

Puis-je emmener mon drone lors de mon road trip ?

De nombreuses légendes urbaines circulent à ce sujet, disant que vous serez embêtés lors de votre passage aux contrôles de sécurité ou à la douane en arrivant. Il n'en est rien, c'est parfaitement légal de posséder ce genre d'appareil au même titre qu'un appareil photo. Pas de souci à ce niveau là 😉
Vous pourrez ensuite sur place faire de belles photos aériennes ou encore de belles séquences vidéos.

Faut-il déclarer son drone pour voyager aux Etats-Unis ?

La réponse est OUI. C'est là, la seule démarche que vous aurez à faire pour votre séjour dans l'Ouest américain.
Moyennant la somme de $5, il faut aller sur le site de la FAA (Federal Aviation Administration), enregistrer votre appareil et une attestation de vol vous sera délivrée pour une validité de 3 ans.

FAA Drone Zone

Pour cela il faudra d'abord vous enregistrer en créant un compte.
Pour une utilisation touristique, c'est avec la première proposition qu'il faudra vous enregistrer (Fly sUAS under Part 107)

s'enregistrer

Je vous conseille d'imprimer cette attestation et de la garder précieusement avec vous en cas de contrôle.

attestation drone

Règles à respecter pour l'usage d'un drone

A ce jour, voici les quelques règles principales concernant l'usage de votre appareil :
- vérifier que vous êtes dans une zone autorisée ("drone zone" à la différence d'une "no drone zone")
- les vols de nuit sont interdits
- interdiction de voler au-dessus de zones habitées
- avoir au minimum 16 ans
- ne pas dépasser une hauteur de vol de 122 mètres
- avoir une visibilité d'au moins 4,5 km

C'est tout récent (janvier 2019) mais l'administration Trump prévoir d'assouplir certaines de ces règles, même si rien n'est pour l'instant officialisé.

drone

Puis-je faire voler mon drone n'importe où ?

Malheureusement, la réponse est NON... C'est vrai que c'est très frustrant de se retrouver dans des lieux magnifiques et ne pas pouvoir faire voler son engin... Mais c'est malgré tout compréhensible, il faut juste imaginer les nuisances que cela pourraient causer si c'était autoriser de partout...
Je ne vais pas vous lister les endroits où cela est possible et où ça ne l'est pas, car c'est vraiment du cas par cas...

no drone zone

Sachez toutefois que dans l'ensemble des parcs nationaux, c'est strictement interdit de faire voler un drone et que si l'envie vous en prenait et que vous vous faisiez arrêter, vous pouvez encourir jusqu'à 6 mois de prison et jusqu'à $5 000 d'amende...
Alors réfléchissez bien !!
Oui, on voit beaucoup de vidéos de drones dans certains parcs mais il doit s'agir de vidéos commerciales ou ayant nécessitées des autorisations préalables.

photos drone

Conclusion

C'est vrai que c'est très tentant de vouloir voyager avec un drone mais il faut bien être conscient que vous n'aurez pas la liberté de le faire voler n'importe où...
Néanmoins, si vous avez un peu de place dans vos bagages, je vous conseille fortement de le prendre avec vous, vous trouverez durant votre road trip de nombreux spots autorisés et sur lesquels vous pourrez faire de nombreuses séquences vidéo et photo 😉

photos drone

Mika

Passionné des grandes étendues de l'Ouest Américain et avec plusieurs road trip à mon actif, je serai là pour répondre à toutes vos questions sur la préparation de votre séjour là bas et c'est avec plaisir que je partagerai avec vous ma passion de cette fabuleuse région.

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