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Quelles villes étapes choisir pour un road trip à Yellowstone et Grand teton ?

villes étapes

Les infos à retenir

Faire un road trip à Yellowstone et Grand teton, c'est souvent un casse-tête dans le choix des étapes !! Dormir dans le parc ? À l'extérieur ? Une seule étape ? Plusieurs ? Pas facile de choisir... Je vais donc passer en revue et vous donner mon ressenti pour chacune des étapes qui me semble cohérentes. Vous verrez qu'il existe d'autres options, parfois plus éloignées, mais je ne préfère pas en parler. 

Mon choix se porte donc sur West Yellowstone, Gardiner, Cooke City, Cody et Jackson. 

  • Localisation : il y a 5 villes étapes incontournables :
    - West Yellowstone à l'Ouest
    - Gardiner au Nord-Est
    - Cooke City au Nord-Ouest
    - Cody à l'Est
    - Jackson au Sud

Mon bon plan

Ne pas vous focaliser sur une ville étape et rayonner. C'est une perte de temps. Mieux vaut choisir plusieurs étapes et changer tous les jours, quitte à rester un peu plus à certains endroits

Pourquoi ne retenir que 5 villes étapes ? 

Le combo Yellowstone-Grand teton représente une superficie énorme, bien plus grande que la Corse pour vous donner une idée. Naviguer dans ces parcs vous obligera déjà à parcourir de nombreux kilomètres. Alors autant minimiser les distances pour aller et venir dans les deux parcs, d'où mon choix de ne retenir que ces 5 villes : West Yellowstone, Gardiner, Cooke City, Cody et Jackson. Comme je le disais, il existe des villes plus éloignées et probablement avec des hébergements moins chers, mais je trouve dommage de devoir rouler de longues minutes (heures) pour se rendre au parc si vous restez sur place plusieurs jours. 

villes étapes

West Yellowstone

West Yellowstone, située dans le Montana, est une ville d'environ 1300 habitants. Elle est située à proximité de la plus grande entrée du parc, ce qui n'est pas sans conséquence (voir plus loin)... 

Avantages de West Yellowstone 

  • grand choix d'hébergements : hôtels, campings, airbnb, etc. 
  • tarifs hébergements le moins coûteux des 5 villes (même si plus cher que la moyenne dans l'Ouest)
  • beaucoup de bars et restaurants 
  • supermarché pour faire les courses 
  • beaucoup de boutiques pour le shopping
  • possibilité de louer un bear spray 
  • stations essence
  • Visitor Center du Yellowstone
  • Grizzly Discovery Center

Inconvénients de West Yellowstone 

  • ville avec moins de charme que ses homologues 
  • du fait de sa proximité immédiate avec l'entrée Ouest de Yellowstone, de nombreux bouchons en ville et du temps pour rentrer dans le parc 

West Yellowstone

Gardiner

Gardiner est plus un village qu'une ville avec ses 900 habitants. Située dans le Montana elle n'est qu'à quelques kilomètres de l'entrée Nord-Ouest de Yellowstone, à proximité du secteur de Mammoth Hot Springs 

Avantages de Gardiner 

  • entre la Yellowstone River qui coule au milieu et les animaux aux portes de la ville, Gardiner a beaucoup de charme 
  • hébergements en nombre même si moins importants qu'à West Yellowstone
  • nombreux bars et restaurants
  • boutiques pour le shopping 
  • station essence
  • Visitor Center du Yellowstone 
  • activités sportives sur place comme le rafting 

Inconvénients de Gardiner

  • malgré sa proximité avec Mammoth Hot Springs, l'entrée N-E reste éloignée si par ex vous devez vous rendre dans le sud de Yellowstone
  • pas de supermarché pour faire les courses 
  • si vous êtes malade en voiture la route entre Gardiner et Mammoth peut s'avérer délicate... 

Gardiner

Cooke City 

Cooke City est la plus petite de ces villes étapes. Située dans le Wyoming, elle ne compte à peine qu'une centaine d'habitants et pourtant on y trouve l'essentiel. 

Avantages de Cooke City

  • petite bourgade charmante 
  • plusieurs hôtels
  • plusieurs restaurants
  • station essence 
  • de quoi faire un peu de shopping 
  • à proximité de la Lamar Valley (spot pour les animaux) 

Inconvénients de Cooke City 

  • de par sa taille, moins de choix que dans les autres villes 
  • des tarifs un peu plus élevés
  • un peu comme pour Gardiner, si Cooke City est proche de l'entrée N-E du parc, c'est quand même loin pour découvrir le sud de ce dernier

Cooke City

Cody

Située dans le Wyoming, Cody, avec ses presque 11000 habitants, c'est la plus grosse de ces villes étapes. de ce fait, on y trouve tout mais revers de la médaille, c'est aussi la plus éloignée. 

Avantages de Cody 

  • choix important pour les hébergements : hôtels, campings, airbnb, etc. 
  • tarifs les plus intéressants pour les hébergements 
  • beaucoup de bars et restaurants 
  • présence d'un Walmart , idéal pour vos courses 
  • beaucoup de magasins pour le shopping, notamment tout ce qui concernent les tenues de cow-boys (bottes, chapeaux, etc.) 
  • nombreuses stations essence (quasiment les moins chères du secteur)
  • présence d'un hôpital 
  • beaucoup de choses à voir et à faire : rodéos, musée de Buffalo Bill, etc. 

Inconvénients de Cody 

  • beaucoup trop éloignée si vous devez faire des A/R sur Yellowstone. En revanche porte de sortie conseillée si vous allez ensuite du côté du Dakota et du Mount Rushmore par exemple 

Cody

Jackson 

Jackson se trouve dans le Wyoming, à l'extrémité sud du parc de Grand Teton. Elle est de se fait plus appropriée pour ce parc que pour Yellowstone. Niveau population, on est à peu près comme Cody, avec environ 11000 habitants. A la différence des autres villes, Jackson est une station de sport d'hiver où il est donc possible de skier en hiver.

Avantages de Jackson 

  • s'agissant d'une station de sport d'hiver, on y trouve toutes les infrastructures d'hébergements en grand nombre
  • des 5 villes, c'est la plus vivante et la plus charmante
  • nombreux restaurants et bars 
  • beaucoup de boutiques pour le shopping (là aussi beaucoup de choix de tenues de cow-boy)
  • galeries d'art et galeries photos 
  • nombreux supermarchés pour les courses (pas de Walmart)
  • nombreuses stations essence 
  • activités toute l'année avec promenades en calèche, rafting, pêche, randonnée, équitation pour l'été et ski, moto neige pour l'hiver 
  • aux portes du parc de Grand Teton

Inconvénients de Jackson 

  • les prix !! Tout est beau, tout fait envie, mais à quels prix !! Déjà que la région est chère, mais là, on atteint des records, c'est dommage... 
  • trop éloignée de Yellowstone sauf si on la considère comme une porte de sortie, un peu comme Cody 

Jackson

Où sont situées ces 5 villes étapes ? 

Nous avons donc West Yellowstone, à l'Ouest, Gardiner au N-O, Cooke City au N-E, Cody à l'Est et donc Jackson au Sud. 

villes étapes

Quelles villes étapes en fonction des différents secteurs de Yellowstone ? 

Cela pourra vous aider à définir vos étapes si vous souhaitez faire un séjour itinérant dans le parc. 

  • Secteur de Madison : West Yellowstone
  • Secteur de Norris : West Yellowstone et Gardiner 
  • Secteur de Mammoth Hot Springs : Gardiner 
  • Secteur de Tower : Gardiner 
  • Secteur de Lamar Valley : Cooke City 
  • Secteur de Canyon Village : West Yellowstone et Gardiner (pas en début de saison)
  • Secteur de Hayden Valley : West Yellowstone
  • Secteur Lake : West Yellowstone 
  • Secteur Grant : West Yellowstone
  • Secteur geysers : West Yellowstone

villes étapes

Mon verdict de ces villes étapes ? 

Comme je le précisais en intro, c'est un choix personnel fruit de mon expérience dans les deux parcs. Peut être que selon votre expérience vous n'auriez pas choisi les mêmes villes ou du moins dans cet ordre-là. 

Alors pour moi, le Montana arrive en force puisque West Yellowstone et Gardiner sont les villes étapes que je recommande le plus. De part leur situation en premier lieux. West Yellowstone parce qu'on y trouve tout et en nombre et Gardiner car je trouve que c'est la ville la plus charmante. Si le but est de visiter Yellowstone, Cooke City arrivera en troisième position. Ville charmante également même si un peu excentrée et avec un choix restreint d'infrastructures touristiques.

Jackson, arrivera en 4. J'ai adoré cette ville et si c'est l'étape idéale pour découvrir Grand Teton, elle n'est en revanche pas adaptée pour Yellowstone sauf s'il s'agit de la dernière étape de votre séjour. Et niveau tarifs, c'est du n'importe quoi !!  Et enfin Cody fermera la marche. Si la ville a tout pour plaire, elle est en revanche beaucoup trop éloignée pour être un choix pertinent sauf si là encore il s'agit de la dernière étape de votre séjour avant de nouveaux horizons. 

villes étapes

Des alternatives à ces villes étapes ? 

Il y en a deux. Si pour vous le budget n'est pas à souci (mais vraiment pas), la solution idéale c'est les lodges situées au coeur des parcs. Niveau emplacement, difficile de faire mieux. Le choix est relativement important. En revanche les tarifs sont vite dissuasifs et paradoxalement les disponibilités partent très vite !! 

lodge

C'est pourquoi, pour moi, LA solution idéale pour découvrir les parcs reste le camping. J'en ai testé 4 sur les 2 parcs et c'est pour moi le meilleur compromis. Niveau emplacement, niveau budget, niveau expérience de voyage, c'est du 12/10, impossible de faire mieux !! Mais encore faut-il apprécier ce mode de voyage... 

Canyon Campground

Conclusion 

J'espère qu'avec tout ça, vous y verrez plus clair. J'espère vous avoir aidé à faciliter votre choix. Si toutefois ce n'était pas le cas, n'hésitez pas à me solliciter, je me ferais un plaisir de vous aider dans votre organisation pour votre séjour à Yellowstone et Grand Teton. En tout cas, même si j'ai dû faire une sorte de hiérarchie dans ces villes étapes, je les ai toutes appréciées à un moment donné. Et si vraiment je devais définir mon coup de coeur, il irait pour Gardiner que j'ai vraiment apprécié. 

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Mika

Passionné des grandes étendues de l'Ouest Américain et avec plusieurs road trip à mon actif, je serai là pour répondre à toutes vos questions sur la préparation de votre séjour là bas et c'est avec plaisir que je partagerai avec vous ma passion de cette fabuleuse région.

Commentaires et questions sur
Quelles villes étapes choisir pour un road trip à Yellowstone et Grand teton ?

Des questions ou des remarques sur cet article ? Faites-nous en part dans les commentaires, nous nous ferons un plaisir de vous répondre et de vous aider !

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  1. Jean-Paul dit :
    Bonjour Mika
    Tout d'abord bravo pour votre site, c'est une véritable aide quand on prépare son voyage.
    Nous sommes un couple 60 ans , on partira mi mai 2025 pour 3 semaines avec un parcours depuis San francisco avec voiture de location et retour via Bozeman pour éviter de revenir sur nos pas.
    On utilisera vos bons plans pour visiter San Francisco et Las Vegas en français.
    Ma question: malgré toute la lecture sur Yellowstone, je n'arrive pas à choisir quelle option choisir pour dormir (1 semaine de juin pour 4 nuits ) dans le parc à l'extérieur du parc?
    En effet le rapport qualité/prix c'est une catastrophe quand on regarde les évaluations ( chambre et restauration) mais évidemment on gagne du temps pour les visites.
    Nous avons fait en octobre 2023 la Namibie et je ne regrette pas d'avoir dormi dans le parc Ethosa car nous avons pu voir dans les meilleurs conditions les animaux.
    On arrivera du Parc ZION ,Si on reste 4 jours dans le parc quels sont les conseils pour réserver un ou 2 lieux, est ce que l'on peut faire 2 jours extérieur / 2 jours dans le parc ? Sachant que l'on prend l'avion à Bozeman on fera surement la dernière nuit à Gardiner ( vu vos conseils).
    Lors du trajet entre Zion et Yellowstone quelle étape vous me conseillez pour faire une halte pour dormir ?
    Je n'ai pas de problème de budget mais je n'aime pas me faire avoir sur qualité/prix.
    Merci pour vos réponses
    Cordialement
    Jean-Paul
    • TeamMika dit :
      Hello, alors 4 nuits à Yellowstone, ça reste malgré tout trop peu et du coup mieux vaut éviter de devoir faire trop de km. Si tu veux passer la dernière nuit à Gardiner, je ferai peut être 2 nuits à Canyon et 1 à Old Faithful pour être au plus proche des choses à voir. Tu ne parles pas de Grand Teton, tu envisages d'y aller ?
  2. Xelha29 dit :
    Bonjour Mika,
    Pour grand Teton on hésite entre colter bay et l’hôtel spring creek ranch mais qui a l’air très à l’écart.
    Quel est le plus intéressant pour visiter Grand Téton ?
    Merci
    • TeamMika dit :
      Colter Bay est au nord du parc mais plus proche des choses à voir. Tu es au coeur de la vie du parc. Mais pour autant, le Spring Creek Ranch n'est pas non plus si éloigné que ça... (mais un peu plus)
  3. Isabelle dit :
    Bonjour Mika
    Merci pour ces infos… comme je l’ai déjà mentionné dans le groupe, nous nous projetons sur juin 2025 😂…le camping, c’est pas trop notre truc, et comme on souhaite être dans le parc, on va douiller au niveau budget…mais au moins, on le sait et on va provisionner…nous privilégierons les cabines et non les chambres de luxe… en revanche, je ne sais pas trop combien de lieux différents choisir : tower Roosevelt, mammoth, old faithfull et Yellowstone lake, à raison de 2 nuits chacun? Plus au démarrage 2 nuits au grand téton…cela te paraît il correct comme base? Merci pour tes conseils !
  4. Lauranne dit :
    Bonjour Mika,
    Nous aimerions partir deux semaines fin avril début mai surtout pour découvrir Yellowstone. En combien de jours as-tu fait le road trip? Nous pensions rejoindre Salt Lake City. Nous voulions aussi ajouter le Mont Rushmore mais cela semble beaucoup trop chronophage.
    Je prends bien note des villes étapes mais un conseil de ville à absolument voir durant le séjour? De plus, est-ce que partir de Las Vegas est-il envisageable en si peu de jours sur place? Merci
  5. Laura dit :
    Bonjour Mika,
    Merci pour ce retour!!
    Du coup, petite question:
    Nous avons prevu d'arriver dans l'après-midi par l'Ouest ( west Yellowstone)et de rester 2 nuits pour faire le sud/ouest et l'ouest.
    Ensuite une nuit a Gardiner pour faire le Nord et Nord Est et une nuit au sud pour faire Sud/Est ( Grant, lake et Haley) et reprendre la route pour Grand Teton.Mais aux vues de ton retour ci-dessus, Peut-être que 2 nuits a Gardiner serait aussi bien pour faire Nord/Est/Sud?
    Merci pour ta reponse
    • TeamMika dit :
      Hello, tu l'as prévu où ta nuit au sud ?
      • Laura dit :
        Bonjour Mika, j'hesitais entre Canyon village ou West Thumb.
        En fait,je voyais Yello comme une grande boucle et je n'avais pas imaginé que l'on.pouvait faire Canyon Village depuis Norris par exemple. Du couptu en penses quoi?
        Merci
        • TeamMika dit :
          Canyon Village est une bonne option car tu es sur place pour découvrir le Canyon et pas trop loin d'autres secteurs. Tu freas toujours moins de route que depuis les villes extérieur
  6. Gilles dit :
    Bonjour Mika
    Merci pour ces précieux renseignements. Je vais les stocker pour les ressortir en 2024. Bon courage et encore merci.