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La vie quotidienne à bord d'un camping-car dans l'Ouest américain

Dans un précédent article, je vous ai présenté le camping-car avec lequel j'ai vécu mon expérience. Je vous ai parlé dans un premier temps essentiellement de la présentation et la description de ce dernier ainsi que comment se passent la prise en charge et la restitution de votre véhicule.
Dans cette partie, je vais aborder le thème de la vie quotidienne à bord d'un camping-car, toujours par rapport à mon expérience vécue.

Comment j'envisageais l'expérience camping-car avant mon départ ?

Les grandes routes de l'Ouest, les vastes étendues, les parcs magnifiques, l'esprit de liberté omniprésent, tous ces facteurs font que pour moi le camping-car semblait être la solution idéale pour voyager.
J'envisageais donc de partir la fleur au fusil, en complète autonomie et dans l'idée de faire du camping sauvage, afin de dormir au plus près de paysages splendides dans des endroits magnifiques. Pourquoi du camping sauvage ? Tout simplement pour vivre pleinement cette aventure à fond, sans devoir me retrouver tous les soirs dans un camping (aussi bien puisse-t-il être) et également pour réduire le coût de ce séjour (mais ça je l'aborderai dans la dernière partie).
Malheureusement, la dure réalité du terrain vous rappelle vite à l'ordre et tout ne s'est pas toujours passé comme je le souhaitais...

camping sauvage

Faire vos courses et acheter du matériel pour votre camping-car

Cette étape-là se fait sans le moindre souci. Comme je l'évoquais dans mon autre article, la taille de mon camping-car n'étant pas un handicap pour me garer, c'était très facile de se stationner pour faire mes courses.
Une de mes enseignes (et il y en a beaucoup) préférées, est Walmart. C'est une grande chaîne de supermarchés dans laquelle vous trouverez tout ce dont vous aurez besoin.
Pour faire vos courses, alimentaires, produits de beauté, etc. mais également tout le matériel de camping dont vous aurez besoin. J'ai effectué ce circuit au mois de novembre et les rayons étaient loin d'être vides 😉

courses pour vos repas

Cuisiner dans son camping-car

N'ayant pas fait le choix de prendre l'option du kit avec tout le matériel pour cuisiner, il fallait donc choisir mes repas en conséquence... Ne pouvant donc rien faire chauffer, je me suis contenté de salades, fruits frais, wraps en guise de sandwichs et yaourts. Ceci m'allait très bien.

cuisiner dans son camping-car

Pour les personnes souhaitant cuisiner, il faudra passer par l'option kit de cuisine et dès lors, vous pourrez utiliser la gazinière et lorsque vous serez branchés, vous pourrez également utiliser le micro-ondes.

Faire sa toilette dans son camping-car

Pour cela, chaque engin dispose d'un petit espace salle de bain avec douche, lavabo et toilettes.
Pour prendre votre douche, vous avez à votre disposition une pompe à eau à activer (comme lorsque vous utiliserez l'évier de la cuisine) et également un chauffe eau qui peut soit fonctionner par le gaz (c'est que je faisais, n'étant pas branché à l'électricité), ou par l'électricité si vous passez votre nuit en camping et que vous êtes branchés.

douche camping-car

Peut-on circuler de partout avec un camping-car ?

La réponse est NON...
De part leur taille, certains camping-car ne sont pas autorisés à circuler de partout... Important à prendre en compte avant de partir...
Impossible par exemple de faire la Valley Drive à Monument Valley ou d'emprunter la piste à Valley of the Gods.
Impossible également à Zion NP d'emprunter le tunnel (pour les plus grands modèles) de la route entre Springdale et Mt Carmel Junction (détour à prévoir).
L'été, à Death Valley, à cause des fortes chaleurs, certains loueurs n'autorisent pas la traversée de ce parc...

contrainte de circulation camping-car

Peut-on faire du camping sauvage avec un camping-car ?

Voilà la question que beaucoup de monde attend... Je ne vais donc pas tarder pour vous répondre... La réponse est NON !! Il n'est pas possible de s'arrêter où l'on veut et de "poser" son camping-car où bon vous semble...
Ce fût là une grand désillusion, même si je m'y attendais un peu...
Dans la plupart des parcs nationaux, il est interdit de stationner pour la nuit en dehors de lieux prévus à cet effet (campings). Dans certains parcs, les parkings sont même fermés en soirée. De grosses pancartes précisent également qu'il est interdit de stationner pour la nuit sur les parkings des parcs...
Si vous vous trouvez en ville, il est également extrêmement difficile de trouver un emplacement où vous pourrez dormir en toute quiétude...

camping sauvage

Mon expérience durant ce road trip en camping-car

Ayant alterné pendant mon séjour des visites de villes et des visites de parcs, j'ai été amené à dormir à la fois en ville, à la fois en pleine nature, non sans difficulté pour trouver des lieux appropriés...
A Palm Springs, j'ai passé 2 nuits sur un parking municipal, au calme, très tranquille, sous les palmiers sans être dérangé la moindre seconde.

nuit en camping-car

Je me suis retrouvé dans des lieux magnifiques, comme à Kelso Dunes, Red Rock Canyon ou encore dans la Death Valley juste au bord de paysages à couper le souffle, tel que j'imaginais un tel périple.

nuit en camping-car

A Las Vegas, j'ai opté pour une nuit à l'hôtel car j'avais besoin de recharger tous mes équipements électroniques, chose que je ne pouvais pas faire sans être branché... A Las Vegas, c'est assez compliqué avec un camping-car... Il existe le parking du Link (derrière la grande roue) qui est surveillé, clos mais payant ($20 la nuit). Il existe un parking gratuit qui se trouve derrière le Mac Do en face du Mandalay Bay mais il se trouve en bout de piste de l'aéroport et je ne serais pas très rassuré si je devais y passer la nuit...

nuit en camping-car

J'ai passé une seconde nuit à Las Vegas et j'ai réussi à utiliser gratuitement le parking oversize de l'hôtel Hooters bien que n'étant pas client de ce dernier...

A Red Rock Canyon, j'ai du m'y reprendre à 2 fois pour trouver l'endroit idéal, m'étant fait déloger du premier par un ranger alors que je ne me trouvais pas dans l'enceinte du parc...

nuit en camping-car

A Barstow, je me suis retrouvé sur un relais routier avec d'autres camping-cars... Pas très glamour mais comme c'est prévu pour cet usage, rien à craindre.

nuit en camping-car

A Big Bear Lake, station de montagne, je me suis retrouvé à dormir dans mon camping-car, chez l'habitant, les campings étant fermés pour la saison et la municipalité interdisant le stationnement des campings-car sur les parkings de la ville pour la nuit. Si cette expérience fût très riche, elle n'en démontre pas moins une fois encore la difficulté de trouver où se stationner pour la nuit...

nuit en camping-car

Ma dernière nuit, à Long Beach, je l'ai également passée à l'hôtel car je devais rendre le camping-car le lendemain de bonne heure et c'était impossible de trouver un emplacement dans le secteur pour la nuit...

nuit en camping-car

Comment faire pour trouver un emplacement pour son camping-car ?

Il existe des sites internet et/ou applications pour smartphone qui vous aideront bien pour faire cela. En amont de mon séjour et une fois sur place, j'ai essentiellement utilisé iOverlander et Campendium.

IOVERLANDER CAMPENDIUM

Ces applis fonctionnent sur le système de l'entraide et du partage. En plus de recenser tous les campings existants, si vous trouvez un lieu agréable ou pratique pour stationner alors vous le signalez dans l'application.

application camping-car

Vous avez le choix avec plusieurs filtres permettant de trouver le lieu idéal : gratuit, branchement électricité ou pas, branchement eau ou pas, possibilité de vidange, etc. A vous de choisir les critères et ainsi de trouver la perle rare.
Par contre pour l'avoir vécu avec notamment mon expérience avec le ranger, un lieu mentionné et paraissant accessible à un moment, ne le sera peut être pas à un autre...

camping-car

Le camping, la solution "presque idéale" pour le camping-car

Rassurez-vous, je ne tiens pas à noircir le tableau car devant l'engouement suscité par le camping-car, il me semble que bon nombre de personnes y trouvent leur compte.
Du coup, la solution "presque idéale" reste le camping...
Je dis "presque idéale", car du coup, où se trouve l'esprit de liberté et d'aventure si c'est pour se retrouver tous les soirs dans un camping au beau milieu de dizaines d'autres camping-cars...
Cela étant, si vous souhaitez avoir de l'eau en quantité illimitée, de l'électricité en permanence pour faire fonctionner tous vos appareils, le camping sera la solution idéale. Là, pas de question à vous poser !!

nuit en camping-car

Comment trouver et réserver un camping ?

On trouve des campings quasiment de partout (ou presque). Grace à iOverlander, vous pourrez en trouver facilement.
Pour les parcs nationaux, il faut passer par un site en particulier (voir bouton ci-dessous). Il y a 2 systèmes pour avoir un emplacement. Soit un système de réservation via internet soit dans certains cas, pas de réservation et la politique du "first come, first serve", grosso modo, premier arrivé, premier servi...

RECREATION.GOV

Vous trouverez également des campings indépendants ou des chaînes de camping style, KOA.
Grâce à toutes ces possibilités, impossible de ne pas trouver le lieu adéquat.

Campings KOA

Par contre, et j'en parlerai dans mon prochain article, il faut prendre en compte dans votre budget le surcoût de ces nuits de camping pouvant aller par endroit jusqu'à plus de $60 la nuit... Quand on est censé avoir déjà payé son hébergement, ça commence à faire beaucoup...

nuit en camping-car

Vocabulaire utile pour vos réservations de camping

Avant de vous lancer bille en tête dans vos réservations, il y a quelques notions importantes à savoir pour trouver l'emplacement idéal.

- HOOK-UP : avec ce genre d'emplacement, vous pourrez effectuer tous vos branchements en vous raccordant à l'eau et à l'électricité.
- PULL-THRU : pour vous garer, vous rentrez dans l'emplacement en marche avant et vous en sortez également en marche avant. Idéal pour les longs véhicules, afin de minimiser les manoeuvres.
- PULL-IN : de la même façon, vous rentrez sur l'emplacement en marche avant mais vous en sortez en marche arrière.
- BACK-IN : vous rentrez sur votre emplacement en marche arrière et vous en sortez en marche avant.

Conclusion

Comme je le disais, cet article n'a pas pout but de freiner votre motivation si vous souhaitez partir en camping-car.
Je trouve juste que ce n'est pas évident de vouloir concilier esprit de liberté et camping-car et que c'est bon de le savoir avant le départ.
Pour les adeptes du camping, pas de soucis, vous y trouverez votre compte, pour les autres, empreints de liberté, ça s'annonce plus compliqué...

nuit en camping-car

Mika

Passionné des grandes étendues de l'Ouest Américain et avec plusieurs road trip à mon actif, je serai là pour répondre à toutes vos questions sur la préparation de votre séjour là bas et c'est avec plaisir que je partagerai avec vous ma passion de cette fabuleuse région.
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