GPS, applications pour smartphone, tout savoir pour s'orienter dans l'Ouest

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Voilà des questions qui reviennent très souvent lors de l'organisation de votre road trip dans l'Ouest américain, dois-je louer un GPS, quelle application pour smartphone utiliser, est-ce-que je ne vais pas dépasser mon forfait téléphonique, etc ?
Je vais tâcher de vous renseigner au maximum sur le sujet, suite à mes expériences lors de mes différents séjours là-bas.

GPS, smartphone, cartes routières, quels sont les différentes possibilités pour s'orienter lors d'un road trip dans l'Ouest ?

Afin de s'orienter au quotidien lors de votre road trip, vous aurez plusieurs possibilités, de la basique carte routière au GPS le plus performant en passant pas une multitude d'applications pour smartphone, le choix est vaste et chacun y trouvera son compte. Chacun de ces moyens a des avantages et des inconvénients, des coûts plus ou moins élevés et je vais donc essayer de vous recenser tout ça.
Lors de mon dernier séjour, j'ai utilisé conjointement GPS et smartphone avec application et je vais donc vous comparer les différents systèmes.

se repérer dans l'Ouest américain

Le GPS, l'outil parfait pour un road trip ?

Tout le monde sait ce qu'est un GPS, ce petit boîtier inclus maintenant dans la plupart de nos véhicules ou acheté en accessoire que l'on fixe sur le pare-brise de notre voiture. Cet assistant de navigation personnel présente de nombreux avantages, réactivité, pour certains modèles, adaptation instantanée du trajet en fonction du trafic en temps réel, etc.
Par contre, il faut savoir que dans la plupart des cas, lorsque vous allez louer votre véhicule, le GPS fera partie du catalogue des options...

GPS

Faut-il souscrire à l'option GPS lors de la location de son véhicule ?

A moins d'avoir un budget conséquent, la réponse est non ! Louer un GPS vous reviendra très cher puisque fonction des loueurs, il vous en coûtera entre 12 € et plus de 20 € par jour de location, pour les systèmes les plus performants. Autant vous dire que sur un road trip de plusieurs semaines, l'option GPS peut revenir très chère !!!!
D'autant que certains loueurs s'orientent maintenant vers des GPS type smartphone, beaucoup moins performants que des GPS classiques dont c'est là l'unique vocation.

GPS

Peut-on acheter un GPS ?

Oui, c'est bien évidemment possible d'acheter un GPS et cela vous coûtera beaucoup moins cher que de devoir le louer. Si vous l'achetez en France, la seule chose à vérifier c'est que l'appareil sera équipé des cartes d'Amérique du Nord ou que vous aurez la possibilité de les télécharger ultérieurement sur ce dernier.
C'est l'option à envisager en priorité pour les personnes qui envisagent plusieurs séjours dans l'Ouest américain et pour lesquels l'appareil sera vite rentabilisé.
Mais pas uniquement, il n'est pas rare de trouver des GPS avec cartes des USA aux environs de 50 € (j'avais acheté le mien dans ces prix-là en 2017).
A titre d'exemple, on trouve actuellement en ce moment (décembre 2018) un modèle à moins de 55 € chez Amazon, livré avec les cartes des Etats-Unis. A ce prix-là, vous disposerez de l'essentiel pour vous repérer une fois sur place et comme vous le voyez, niveau tarif, rien à voir avec le fait de le louer.
Le temps étant précieux, vous pouvez avant votre départ enregistrer dans votre GPS la plupart de vos lieux de destination afin de gagner du temps au quotidien.

GPS

Les applications pour smartphone, l'alternative au GPS

Aujourd'hui, tout le monde possède un smartphone, voir plusieurs quand on voyage en famille et avec toutes les applications que l'on peut trouver, quoi de plus facile que de l'utiliser en lieu et place d'un GPS classique.
Là encore, pour des questions de budget, bien faire attention à ce que vous allez utiliser comme application. Certaines fonctionnent en mode hors ligne, d'autres non, du coup si vous souhaitez utiliser votre smartphone régulièrement attention à faire les bons choix pour ne pas dépasser votre forfait téléphonique.
Il n'y a qu'à regarder la liste des "stores" que ce soit sous Android ou iOs, le choix est vaste et je ne vais pas vous énumérer toutes les applications qui existent.
Je vais vous détailler un peu plus celles que j'ai pu utiliser ce qui ne veut pas dire que si vous en utilisez d'autres ces dernières ne sont pas performantes.

Quelles applications ai-je utilisées ?

Je me suis essentiellement servi de 4 applications :

- Google Maps
- Waze
- maps.me
- Magic Earth

Ces 4 applications sont bien évidemment gratuites.

Waze

Si Waze est une des applications les plus performantes et les plus riches en terme de fonctionnalités et autres options, c'est celle que je l'ai moins utilisée car elle ne fonctionne pas en mode hors ligne et du coup, je trouvais cela moins intéressant.

Waze

Google Maps

Google Maps est selon moi, l'application la plus performante, ultra rapide, s'adaptant au trafic en temps réel, la plus facile à l'usage par le fait que nous connaissons tous bien l'environnement Google maps pour l'utiliser très souvent sur nos ordinateurs. Malheureusement, pour pouvoir fonctionner en mode hors ligne, c'est un peu fastidieux et pas très pratique, ce qui fait que comme Waze, je ne l'ai pas utilisée très souvent.
Il n'en faudrait pas beaucoup pour que Google améliore ce passage en mode hors ligne et ainsi, pour faire de son application la meilleure qui soit.

Google maps

maps.me

maps.me est une application qui peut fonctionner à 100% en mode hors ligne. Pour se faire, rien de plus simple, il vous suffit au préalable de télécharger les cartes dont vous aurez besoin pour votre séjour. Il peut s'agir de cartes d'Etats, de partie de région (ex : Californie du sud) ou même uniquement de ville. Ces cartes sont régulièrement remises à jour, ce qui fait qu'elles sont en permanence réactualisées. Quand sur Google Maps la partie téléchargée n'est disponible que quelques jours, sur maps.me, elle le sera en permanence (pareil sur Magic Earth).

Avec cette utilisation en mode "hors ligne" (mode avion), pas de question à vous poser quand à un éventuel dépassement de forfait.
Vous pouvez en mode configuration choisir d'ajouter sur votre carte les restaurants, les stations services, les parkings, etc.

maps.me

Seul petit reproche que je peux faire à maps.me c'est qu'à plusieurs reprises, elle a absolument voulu me faire prendre le chemin le plus court, quitte à utiliser des pistes pas souvent utilisables pour la plupart des véhicules de location... Heureusement que j'utilisais mon GPS classique en doublure, sans quoi je me serai retrouvé dans des situations pour le moins délicates...

Magic Earth

C'est l'application que j'ai le plus utilisée durant mon séjour et je trouve que c'est le meilleur compromis. Utilisation en mode 100% hors ligne, fonctionnant sur le même principe que maps.me avec un téléchargement préalable de cartes.

Magic Earth

Plusieurs options peuvent être rajoutées sur les fonds de carte.

Niveau réactivité, elle fait jeu égal avec un GPS classique avec des annonces claires, énoncées suffisamment longtemps à l'avance. Ici, les options d'itinéraires ont été les mêmes qu'avec mon GPS classique, pas de direction hasardeuse sur des pistes en terre mais bien le meilleur compromis temps/distance/accessibilité.
La voix n'est pas désagréable et j'ai trouvé l'interface plutôt agréable à l'oeil et facile à utiliser.

Pour créer un itinéraire c'est très facile, contrairement à maps.me où c'est pour le coup plus fastidieux.
L'inconvénient de ces applications fonctionnant hors ligne c'est que vous n'avez pas accès à la mise à jour de l'itinéraire en temps réel en fonction du trafic. Cela étant, à part dans les grandes villes où cette option peut s'avérer intéressante, je ne trouve pas cela forcément utile sur les grandes lignes droites que vous rencontrerez le plus souvent...

trafic routier

Les cartes routières

Cela peut prêter à sourire, mais de nos jours il est encore possible de se repérer en utilisant de bonnes vieilles cartes Michelin. A part dans les villes où l'usage sera limité, dès que vous sortez de ces dernières, il n'est pas compliqué de se repérer sur les routes et de dessiner son itinéraire à l'aide de cartes. Lors de mon premier road trip en 2000, nous avons sillonné l'Ouest pendant 3 semaines avec une carte Michelin, sans jamais se perdre une seule fois 😉
Ce genre de carte ou encore celle-ci conviendront parfaitement pour un road trip Ouest américain.

Conclusion

Comme vous pouvez le voir, plusieurs solutions existent pour faciliter vos déplacements dans l'Ouest américain. Comme je le disais, cet article repose sur mon expérience vécue et je n'ai pas comme je vous l'indique testé tout ce qui est disponible sur le marché.
Néanmoins, ma préférence ira pour un GPS à l'achat aux environs de 50 € que vous pourrez réutiliser ou revendre et qui sera très simple et sans contrainte d'utilisation et à Magic Earth au niveau des applications gratuites, que j'ai trouvé simple, pratique et fonctionnelle.
Quelque soit le moyen choisi, impossible de se perdre 😉 et vous pourrez facilement vous repérer durant tout votre circuit.

Mika

Passionné des grandes étendues de l'Ouest Américain et avec plusieurs road trip à mon actif, je serai là pour répondre à toutes vos questions sur la préparation de votre séjour là bas et c'est avec plaisir que je partagerai avec vous ma passion de cette fabuleuse région.

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7 commentaires

  1. Garet Christine dit :
    Bonjour Mika
    Notre départ approche !
    Nous avons acheté un gps carmin avec carte Usa
    Est il possible d’enregistrer tous nos hôtels avant de partir ? Ou sur Google.maps ?
    Nous n’a pas trouvé comment faire
    Merci pour ton aide
  2. christophe dit :
    Hello Mika,

    Merci pour cet excellent article.

    Si je peux me permettre, je rajouterais à cette liste le non-moins excellent GPS Here We Go, il est gratuitement disponible sur les stores de Google et Apple, il n'y a pas d'achats intégrés.

    - Les cartes sont téléchargeables et donc disponibles hors connexion.

    - On peut préparer des itinéraires, enregistrer des points d'intérêts.

    - Son guidage est fluide, précis et réactif.

    - En mode on line, il indique la limitation de vitesse en temps réel, (en off-line, c'est une limitation pré-enregistrée), en fonction de la configuration choisit, un bip vous alerte d'un dépassement de vitesse.

    - Un mode carte et un mode satellite sont sélectionnables.
    Cette cartographie équipe équipe tout les GPS des véhicules du groupe Volkswagen.

    C'est le GPS que j'ai le plus utilisé lors de notre séjour dans l'ouest en juillet dernier. Je l'ai testé en On-line et Off-line, et pas de mauvaises surprises

    Je me suis également servi de Google Maps, mais uniquement à Los Angeles (je le trouve plus documenté pour la ville que Here We Go).

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