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Visitez Folsom pour son outlet et sa vieille ville de chercheurs d’or

Si vous faites un tour entre San Francisco et le Lac Tahoe, vous devriez vous arrêter quelques heures à Folsom. C’est aussi une ville très accessible depuis Sacramento, que ce soit en voiture ou avec le Ligth Rail.

Historique de Folsom

La ville de Foslom se trouve à une trentaine de kilomètres au nord-est de Sacramento, le long de l’American River. C’est le long de cette rivière que de l’or a été retrouvé à partir de 1848, attirant les chercheurs et investisseurs. Joseph Folsom, un gradé de l’armée américaine, a acheté les 144 km2 du Rancho Rio de los Americanos à William Leidesdorff pour $75.000.
Joseph Folsom a ensuite fait appel à Theodore Judah pour analyser la richesse des mines de Negro Bar en échange d’une municipalité appelée Granite City ainsi que pour concevoir le train qui rallierai Sacramento à Folsom (Sacramento Valley Railroad). Folsom en est devenu le président et Judah, l’ingénieur en chef.

Malheureusement Folsom n’a pas eu le temps de voir sa propriété prospérer, il est mort prématurément à l’âge de 38 ans en 1855. Le Sacramento Valley Railroad était alors la première ligne de train construite à l’ouest du Mississippi, terminée en 1856. C’est en hommage à Joseph Folsom que la ville a été baptisée ainsi.

Grâce au train, Folsom a prospéré rapidement. Les magasins et hôtels commencèrent à s’installer autour de la rue Sutter, c’était aussi un arrêt de la route du Pony Express.
La prison de Folsom est tout aussi célèbre, établie en 1880 comme la 2ème plus grande prison de l’Etat. Elle a été ensuite chantée par Johnny Cash quelques années plus tard…
La première autoroute intercontinentale du pays, entre New York et San Francisco, passait par Folsom via les actuelles rue Sutter et Avenue Folsom.

Folsom est de nos jours une petite ville cossue de la vallée avec un certains intérêt économique (les bureaux d’Intel Corporation) et touristique (Folsom Lake).

Que faire et voir à Folsom ?

L’intérêt de la ville est de se balader sur sa rue principale entre Riley et Reading. Vous passerez devant son théâtre, quelques boutiques, bars et restaurants, son musée et sa banque.
Non loin de là, vous pourrez aller visiter le musée du chemin de fer et le village des pionniers.
Il y a toujours des animations à l’amphithéâtre sur la grande place publique. Tout ce quartier est en rénovation et cela promet de belles soirées d’été pour les prochaines années.
Vous pouvez aussi ajouter au programme la visite de la centrale électrique (la première à transmettre de l’électricité sur une longue distance en 1895).
Vous avez aussi plusieurs chemins de randonnée le long du lac Natoma, ainsi que le Johnny Cash Train qui part du centre historique de Folsom vers le lac de Folsom, en passant par la prison.

Après l’histoire, vous pouvez ensuite prendre la voiture (ou le train) pour faire un tour aux Premium outlets de Folsom !
Le porte-monnaie ne vous remerciera pas… Mais il serait dommage de passer à côté de cet outlet organisé comme un petit village où vous trouverez un grand nombre de boutiques (Levi’s, Nike, Coach, Michael Kors, Tommy Hilfiger, Under Armour, Adidas, Forever 21, Calvin Klein, Clark’s, Converse, Van’s, Kate Spade, …). Il y a souvent des soldes ou encore des promotions spéciales dans la plupart des magasins. Vous pouvez même aller acheter une valise supplémentaire à Samsonite !
Le seul souci de cet outlet est qu’il n’y a que des fast-food pour se restaurer. Si vous prévoyez une journée à Folsom, faites la vieille ville le matin et début d’après-midi pour y manger, avant d’aller à l’outlet.

N’hésitez pas à vous perdre un peu autour de la ville pour voir de belles maisons typiques de la région.

Informations pratiques

Le train Light Rail part depuis Sacramento vers Folsom, avec un arrêt aux outlets ainsi qu’à la vieille ville.
Si vous êtes en voiture, le parking est gratuit dans les rues de la ville et au parking situé au 905 Leidesdorff Street. Il n’y a qu’en cas d’événements ponctuels qu’une contribution pourrait être demandée pour payer le parking.

Le parking de l’outlet est immense et gratuit, avec beaucoup d’arbres pour trouver une place à l’ombre.

Où se trouve Foslom ?

Folsom se trouve à environ 30 minutes de Sacramento, sur la route Lincoln highway (50) vers South Lake Tahoe.
Adresse du centre historique : Sutter St, Folsom, CA 95630
Adresse de l’outlet : 13000 Folsom Blvd, Folsom, CA 95630
Site internet de Folsom Premium Outlet : www.premiumoutlets.com

Conclusion

Si vous faites un petit road-trip au nord de la Californie ou en allant vers South Lake Tahoe, n’hésitez pas à vous arrêter à Folsom, une petite ville pleine de charme où le temps semble s’être arrêté au siècle dernier. Une pause shopping sera aussi la bienvenue grâce à ses magasins outlet.

Caroline

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